20030303122941-MidwestProduct-SpecificsMidwest Product – Specifics – Ghostly International, 2002

 

 

IDM과 록의 앙상블

대중문화에서 음악만큼 형식이 다양한 장르는 드물다. 종류가 다양하고 간극이 깊은 만큼 장르마다 장단점은 뚜렷하다. 그럼에도 각 형식의 장점을 교배하려는 시도는 꾸준히 전개되어 왔다. 현재 추세는 전자 음악과 록의 교배라고 할 수 있다. 이는 트랜스 앰(Trans Am)과 토터즈(Tortoise)로 대변되는 록을 중심에 둔 절충을 강조한 방식과 오발(Oval)과 라이카(Laika)가 두각을 드러낸 전자 음악에 치중한 절충의 방식으로 나눠진다. 전자는 록의 역동성을 유미적으로 표현하고자 했고, 후자는 전자 음의 건조함을 록으로 메워보려 했다.

[Specifics]는 미드웨스트 프로덕트(Midwest Product)의 데뷔 음반이며, 후자에 속한다. 시디를 플레이어에 걸면 눅눅한 잔상이 서식하는 다운비트가 반복되며 분위기를 고조시키다가, 단조로운 곡 진행에 전자 기타가 매끄럽게 양념을 치기 시작하고, 고조된 열기는 앰비언트의 대지 위에 사뿐히 내려앉는다. 이것은 [Specifics]의 첫 곡인 “Still Love in the Midwest”의 전개이며, 음반은 대체적으로 이 진행에서 크게 벗어나지 않는다.

그래서 첫 곡이 아우르는 음반의 인상은 박동수가 빠르지만 동시에 지적인 댄스같다. 하지만 곡의 말미에 다다르는 것은 앰비언트이며, 이는 청자를 퇴행으로 몰고 간다. 어쩌면 ‘브레인 댄스'(Brain Dance)란 우스갯소리는 이 상황을 잘 드러내주겠다. 물론 그런 의미에서 이 음반은 전형적인 IDM 음반이기도 하다.

그러나 미드웨스트 프로덕트와 여타의 IDM 그룹 사이에는 중요한 변별점이 있다. 차이점은 구성원인 벤 멀린스(Ben Mullins)가 전자 기타를, 채드 프랫(Chad Pratt)이 드럼을, 드류 쉬마이딩(Drew Schmeiding)이 베이스 기타를 ‘록적으로’ 연주했다는 사실이다. 즉, 기존의 IDM 그룹들이 기계의 연주를 샘플링하는 것에 그치는 것과 달리 이들은 자신들의 실제 연주를 채취하여 전자 음과 조합하고 있는 것이다.

이러한 시도가 음반에 가져다 주는 효과는 주목할 만하다. 분열된 비트들은 전자 기타가 내뿜는 잔향과 맞물려 단조롭고 건조한 면을 많이 덜었으며(“Reminder”, “Alternator”), 드럼의 둔탁한 소리는 원초적인 박진감을 음반에 불어넣고 있는 것이다(“Clicks and Crackers”, “Pigeons”, “Lethal Cop”, “Vitamin”). 게다가 록의 절충이 가져다주는 효과는 이와 같은 평면적인 효과에 그치지 않는다. 악곡이 다층적인 텍스처를 갖고 있음에도 불구하고 정력적인 록을 절충시킨 덕에 곡 구성이 선명해지는 시너지 효과를 낳기도 하는 것이다.

이로써 미드웨스트 프로덕트가 음반에서 추구하는 절충의 실체는 어느 정도 분명해진다. 그 ‘절충의 실체’는 미드웨스트 프로덕트가 토대로 하는 전자 음악의 장점인 비트와 사운드의 질감, 다층적인 텍스처를 살리는 것과 동시에, 이것이 가진 단점인 건조함과 원초적인 역동성의 상실을 록을 통해 보완하려는 ‘취사선택’이었던 것이다. 잠깐, 그렇다면 혹시 이들의 시도는 전자 음악의 시대에 ‘해체된’ 록이 면면히 이어갈 단초를 제공하고 있는 것일까? 물론 아직은 무리다. 멀쩡히 화이트 스트라이프스(White Stripes)같은 밴드들이 눈 시퍼렇게 뜨고 있는 상황에선 말이다. 다만 과거의 것을 연구하여 거기서 새로운 것을 찾는 ‘온고지신(溫故知新)’의 예로 들 수는 있지 않을까. 20030222 | 배찬재 [email protected]

8/10

수록곡
1. Still Love in the Midwest
2. Clicks and Crackers
3. Reminder
4. Pigeons
5. Alternator
6. Beardman in the City
7. Lethal Cop (Kurt Russell)
8. A Genuine Display
9. Vitamin
10. Clarity

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관련 사이트
Ghostly International 레이블에서 제공하는 Midwest Product 페이지
http://www.ghostly.com/1.0/midwestproduct/