20020829023057-radarRadar Brothers – And The Surrounding Mountains -Merge/Ales(국내수입), 2002

 

 

‘국제적’ 감성의 ‘미국적’ 적용

어쿠스틱 기타의 스트러밍과 선 굵은 일렉트릭 기타의 합주로 시작하는 “You And The Father”의 매력을 거부하기란 힘들다. 뗏목처럼 유유자적하게 흐르는 사운드를 들으면서 이들이 ‘슬로 코어(slowcore) 스타일의 미국 밴드’임을 짐작하는 것도 어렵지 않다. 큰 폭으로 변화하진 않으나 또렷하며 무리없이 움직이는 멜로디는 언뜻 우울하게 들리지만 지나친 감상(感傷)은 허용하지 않는다. 왈츠풍의 “This Xmas Eve”나 상승하는 듯한 기타 프레이즈가 신경을 녹여버리는 “Sisters”를 듣다 보면 데이먼 앤 나오미(Damon & Naomi)의 [Damon & Naomi With Ghost](2000)에서 맛본 나긋나긋한 느낌이 연상되기도 한다.

소속 레코드사의 홈페이지를 비롯한 몇몇 곳에서 훑은 바에 따르면 이들은 기타 겸 보컬을 담당하고 있는 짐 퍼트넘(Jim Putnam)을 중심으로 1993년 캘리포니아에서 결성된 밴드이며, 1996년에 레스틀레스(Restless) 레이블을 통해 데뷔 음반을 낸 뒤 최근 머지(Merge) 레코드사와 다시 계약을 맺었다고 한다. 그리고 이 음반은 그들의 세 번째 음반이자 자신들의 스타일을 가장 안정적으로 구현한 음반이라는 평가를 받고 있다.

여기서 ‘그들의 스타일’이라는 것은 층층이 쌓인 어쿠스틱한 사운드가 자아내는 나른하면서도 ‘프로그레시브’한 느낌을 말한다. 수록곡들은 종종 코드 진행과 구성 면에서 같은 듯 다른 듯 모호하게 변주되곤 하며(특히 “Rock Of The Lake”과 “Sisters”는 이란성 쌍둥이같다) 그래서 집중하지 않고 듣게 되면 그게 그거 같다는 생각이 들기도 한다. 그러나 곡들의 차이를 애써 구분하는 것보다는 명징하게 들리는 악기 각각의 소리들을 음미하면서 편안하게 몸을 맡기는 것이 훨씬 더 생산적인 감상법이 아닐까 싶다. (“Still Evil”이 시작되기 전에 들리는) 테이프를 거꾸로 돌린 듯한 효과음처럼 때때로 사이키델릭한 무드가 조성되기도 하지만 이 역시 ‘약먹은’ 상태에서 보는 환각이 아니라 달콤한 낮잠 속에서 잠시 스쳐간 꿈 같다. 핑크 플로이드와 비교하는 평도 본 적이 있는데, 아마 그것을 쓴 이는 그 때 [Atom Heart Mother](1970)의 젖소 사진을 떠올리고 있었을 것이다.

듣는 이에 따라서는 이들의 음악이 최근 몇 년간 (영국을 중심으로) 알게 모르게 세를 불려온 ‘슬프고도 행복한(happy sad)’ 음악의 전형을 충실히 따르는 데 지나지 않는다는 평가를 내릴 수도 있을 것이다. 하지만 그렇게 간단히 말해버리긴 좀 망설여진다. ‘화학적’인 방식이긴 해도 음반 전체에 스며 있는 컨트리와 블루스의 요소에서 ‘아메리카 정통 어쩌구’라는 수식어를 떠올릴 수 있는 것이 그 까닭이다. 그런 면에서 마이 모닝 자켓(My Morning Jacket)과 한번 비교해보고 싶은 생각도 드는데, 음악적인 측면보다는 그들의 음악이 품고 있는 ‘아메리카의 질감’에 관심이 가는 것이다. 록이 본질적으로 ‘아메리카’의 음악이라고는 하지만 그것이 ‘국제적’인 것으로 변하면서 그 안에 있던 ‘아메리카의 질감’은 다른 것으로 변형되거나 아니면 그 지역적인 느낌을 거의 상실해왔다는 설명을 그럴듯한 것으로 받아들인다면, 이 음반은 역으로 (짜르스(The Czars)의 경우가 그러했듯) ‘영국적이면서도 국제적’인 감성이 ‘아메리카라는 지역’에서 어떤 식으로 개화했는가를 살필 수 있는 흥미로운 사례가 될 수도 있을 것이다. 물론 음악이 별로였다면 이런 생각도 안 들었을 것이다. 20020826 | 최민우 [email protected]

7/10

수록곡
1. You And The Father
2. On The Line
3. This Xmas Eve
4. Rock Of The Lake
5. Sisters
6. Uncles
7. Still Evil
8. The Wake Of All That’s Past
9. Camplight
10. Mothers
11. Mountains
12. Morning Song

관련 글
Damon & Naomi [Damon & Naomi With Ghost] 리뷰 – vol.3/no.7 [20010401]
My Morning Jacket [At Dawn] – vol.4/no.3 [20020201]

관련 사이트
Merge Record의 Radar Brothers 페이지
http://www.mergerecords.com/bands/radar/bio.html
Radar Brothers 팬 페이지
http://members.aol.com/DistantMine