20020812020208-transFlaming Lips – Transmissions from the Satellite Heart – Warner Brothers, 1993

 

 

버블검과 노이즈의 황홀한 만남

[The Soft Bulletin]이 발표되기 전까지 이 앨범은 플레이밍 립스를 접할 수 있는 가장 손쉬운 창구였다. 쉽고도 친숙한 사운드를 담고 있어서 상업적으로도 꽤 성공을 거둔 앨범이다. 수록곡 “She Don’t Use Jelly”는 이들이 기록한 유일한 히트곡으로 아마 이들을 알게 된 대부분의 사람들이 MTV에서 이 곡을 접한 것이 계기가 되었을 것이다. 또한 이는 그동안 이들을 다소 이상한 눈초리로 봤던 평론가들의 의구심을 일거에 잠재운 앨범이기도 했다.

앨범을 규정하는 키워드는 버블검(bubblegum)과 노이즈이다. 앞서의 앨범에서 다양한 악기와 음향을 시도했던 플레이밍 립스는 캐치한 멜로디와 기타 노이즈를 다시 전면에 불러온다. 그로 인해 이 앨범은 그 어떤 앨범보다 통일성을 갖추게 되었다. 때문에 오디오에 앨범을 올려놓는 순간 귀를 잡아끄는 놀라운 매력을 발산한다. 하지만 그 중에서도 주목할 것은 눈부실 정도로 순도 높은 팝적 멜로디와 올드 팝송에 대한 숨김없는 애정이다.

“She Don’t Use Jelly”는 말할 것도 없고 “Turn It On”, “Pilot Can at the Queer of God” 등은 완벽한 팝송 그 자체다. 이전에도 결코 팝적 감각을 잃지 않았던 이들이지만 이렇게 중독성 강한 선율과 훅을 구사하진 못했다. 중반을 넘어서면 앨범은 올드 팝송의 향취로 가득하다. 비닐판의 잡음으로 시작하는 “Chewin the Apple of Your Eye”는 아련한 추억을 불러오기에 충분하며, “Be My Head”는 버블검과 노이즈가 완벽하게 융합된 로큰롤이다. “Plastic Jesus”는 아예 폴 뉴먼(Paul Newman) 주연의 영화 [Cool Hand Luke](1967)에 수록되었던 곡을 커버한 것이다.

하지만 이 앨범은 상업적 이해에 따른 복고도 마냥 듣기 좋기만 한 팝도 아니다. 귀기울여 들을수록 거친 기타 노이즈를 비롯하여 각종 음향들이 스피커에서 기어나오는 것을 확인할 수 있기 때문이다. 가령 “Turn It On”은 낮은 볼륨으로 들을 때는 사랑스러운 팝송에 불과하지만 볼륨을 높이면 낯설고 기이한 실험적인 곡이 된다. 이는 “Superhumans”도 “Be My Head”도 “Slow Nerve Action”도 마찬가지다. 가장 실험적인 면모를 보이는 트랙이라면 “Moth in the Incubator”를 들 수 있는데, 이는 기타로 쌓아올린 월 오브 사운드(wall of sound)의 전형을 보여주는 곡이다.

여기에는 새롭게 밴드에 합류한 기타리스트 로날드 존스(Ronald Jones)의 능력이 크게 발휘되고 있다. 이 음반에서 일렉트릭 기타로 만들어내는 독창적인 사운드는 대부분 그의 공이다. 그는 조나단 도나휴(Jonathan Donahue)가 떠난 자리를 훌륭하게 메우면서 사운드메이커로서 밴드에 새로운 활력을 불어넣고 있다. 이 음반으로 밴드에 합류한 또 다른 멤버로 스티븐 드로즈(Steven Drozd, 드럼)가 있는데, 앞서의 나단 로버츠(Nathan Roberts)에 비해 보다 묵직하고 안정감 있는 드러밍으로 앨범에 중량감을 높여주고 있다.

로큰롤의 즐거움을 노래하면서 아울러 그 너머의 새로움을 모색했던 플레이밍 립스의 행보를 돌이켜볼 때 이 앨범은 록에 대한 그들의 애정을 가장 잘 보여주는 앨범이다. 여기서 사랑스러운 선율과 록의 에너지의 절묘한 조합은 그들 자신은 물론 다른 어떤 밴드들도 따라잡기 힘든 절정의 경지에 올라있다. 과거와 미래가 이처럼 행복하게 만나는 앨범은 앞으로도 쉽게 찾아보기 힘들 것이다. 20020727 | 장호연 [email protected]

8/10

수록곡
1. Turn It On
2. Pilot Can at the Queer of God
3. Oh, My Pregnant Head
4. She Don’t Use Jelly
5. Chewin the Apple of Your Eye
6. Superhumans
7. Be My Head
8. Moth in the Incubator
9. Plastic Jesus
10. When Yer Twenty Two
11. Slow Nerve Action

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관련 사이트
플레이밍 립스 공식 사이트
http://www.flaminglips.com
플레이밍 립스 팬 사이트
http://www.geocities.com/SoHo/Lofts/4533/flips/
http://janecek.com/flaminglips1.html
Mr Kite’s Lips Page
http://members.tripod.com/~Mrkite1967/
플레이밍 립스의 뮤직비디오를 볼 수 있는 곳
http://launch.yahoo.com/artist/videos.html?artistID=1009190