20020804040844-Jenny20Choi20&20The20Third20ShiftJenny Choi & The Third Shift – Grand and Ashland – yuja(Ona(女))music , 2001

 

 

그녀는 저 거대한 나라에서 노래해

이 여자는 너무나 단아한 목소리로 노래한다. 피아노와 어쿠스틱 기타를 따라 조용히 이동하는 감미로운 목소리는 흡사 토리 에이모스(Tori Amos)를 연상시키기도 하지만, 앨범 구석구석에는 이 작은 동양인 여성만이 만들어내는 감수성도 ‘역시’ 존재한다. 때로는 매우 낯익고 때로는 매우 신선한 감수성은 이른바 달콤쌉싸름한(bittersweet) 서정성이라 불러도 좋을 것이다. 여기까지가 제니 초이(Jenny Choi)의 데뷔 앨범인 [Bittersweet](1998)에 대한 첫인상이다.

그녀에 대해서라면, [weiv]에 실린 인터뷰와 특집 기사를 참고하는 것이 훨씬 효율적일게 분명하니 각설하자. 단 아주 간단한 설명을 덧붙이자면, 제니 초이(Jenny Choi)는 미국에서 활동하는 한국계 여성 인디 음악인이고, 지금 얘기할 음반은 2001년에 발표된 그녀의 두 번째 앨범이자 제니 초이 앤 더 서드 쉬프트(Jenny Choi & The Third Shift)라는 ‘밴드’로서의 첫 앨범인 [Grand And Ashland](2001)이다. 이 음반은 데뷔앨범보다 좀 더 다채로운 사운드의 풍경을 그려낸다. [Bittersweet]에서의 어쿠스틱한 사운드에 함몰될 뻔했던(물론, 이것은 두 번째 음반을 듣고 난 뒤의 느낌이다) 그녀의 감수성은 밴드라는 공간을 통해 훨씬 안정적이고 (상대적으로) 버라이어티하게 펼쳐진다.

재지(jazzy)한 감수성이 물씬 흐르는 “Purge”로 시작하는 이 앨범에는 재즈 피아노 연주를 따라 흐르는 매력적인 감수성의 “August 1st”와 “Bittersweet”를 비롯하여 펑키(punky)한 “My First Time”, “Former Self”와 “What’s True”등이 수록되어 있다. 게다가 “Grounded”와 “Coarse”, “Wine” 등의 곡들로 전작과 비슷한 감수성도 또렷이 감상할 수 있으니 종합선물세트 같다는 첫인상은 어쩌면 유별난 게 아닌 것 같다. 하지만, 이것은 멜로디에 대한 느낌일 뿐 영어로 불려지는 그 노래들에 대한 본인의 설명과 그녀가 현재 관심을 보이는 영역에 대한 설명을 듣고 나면 이런 생각은 말 그대로 단편적인 것이었음을 인정할 수밖에 없다. 특히 “Coarse”가 그녀의 어머니와 할머니, 여자조상들을 위해 만들어진 곡이라는 설명과 그녀에게 한국인 종군위안부로 기억되는 여성의 역사를 잊지 않기 위해 몸에 문신을 새길 것이라는 얘기를 듣고 난 뒤에 다시 듣는 그녀의 음악은, 음악 스타일뿐 아니라 그녀의 감수성도 함께 변화해가고 있는 증거로 들린다. 물론 제니 초이가 말하는 여자 조상들과 여성의 역사라는 것이 단지 ‘한국’이라는 공간/정체성으로만 정의되지는 않을 것이라는 생각도 든다.

그러므로 여기, 저 거대한 나라에서 생계를 위한 직업을 가진 채 노래를 만들고 부르는 한국’계’ 미국 여성의 목소리는 새삼스러운 감동을 준다. 음악이란 자신의 생각을 표현하기 위한 여러 방법의 하나일 뿐이라는 사실에 대한 환기와 더불어 수 천 킬로미터 떨어진 곳으로부터 여기로 전이(轉移)되는 감정의 경이로운 경험에 대해서. 그래서일까, 음반을 겨우 1,000장 남짓 찍어낼 뿐인 이 아시안 아메리칸 인디 음악인의 새 앨범을 한국 시내의 음반점에서 구입할 수 있는 날이 오면 좋겠다는 ‘달콤씁쓸’한 희망이 생기기도 하는 것이다. 20020727 | 차우진 [email protected]

8/10

수록곡
1. Purge
2. My First Time
3. Grounded
4. Coarse
5. August 1st
6. Bittersweet
7. Grateful
8. Former Self
9. Even-kneeled
10. What’s True
11. Wine

관련 글
Jenny Choi와의 인터뷰 (1) – vol.4/no.15 [20020801]
Jenny Choi와의 인터뷰 (2) – vol.4/no.15 [20020801]
Jenny Choi와의 인터뷰 (영문) – vol.4/no.15 [20020801]
Asian American Grrrl Power in Chicago: Jenny Choi & The Third Shift / Kim – vol.4/no.10 [20020516]

관련 사이트
Jenny Choi & The Third Shift 공식 사이트
http://www.jennychoi.com