20020531060447-Neil20Young20-20comesatimeNeil Young & Crazy Horse – Comes a Time – Reprise, 1978

 

 

편안함이 과한 닐 영의 컨트리

닐 영(Neil Young)의 음반 중 컨트리 색채가 가장 강한 어쿠스틱 앨범. 그의 가장 개인적인 내면을 노래하고 있는 앨범. [Harvest](1972)에 이어 당대에 상업적으로 가장 큰 주목을 받은 그의 앨범. “Heart of Gold”와 더불어 국내에 가장 잘 알려진 그의 곡 “Four Strong Winds”가 수록된 앨범. 앨범 [Comes a Time]은 ‘가장’이라는 수식어 넷으로 이렇게 설명될 수 있다. 이는 그의 종잡을 수 없는 디스코그래피 가운데 비교적 명료하게 실체가 파악되는 앨범이다. 기타를 메고 수줍게 웃음 짓는 그의 표정을 보라. 그게 바로 이 앨범의 실체다.

닐 영의 세계를 구성하고 있는 어쿠스틱 스타일하면 우리는 보통 어쿠스틱 기타와 하모니카, 피아노, 슬라이드 기타 등을 떠올린다. 그런데 이 음반에는 하모니카가 거의 들리지 않는 대신 바이올린과 스트링 사운드가 두드러진다. 전주 부분이 거의 흡사한 “Comes a Time”과 “Field of Opportunity”는 깽깽대는 바이올린 소리가 이끄는 흥겨운 컨트리 넘버이며, “Human Highway”에는 슬라이드 기타에 밴조가 어우러져 있다. 이 세 곡이 앨범에서 가장 업템포인 곡에 해당된다. 나머지 곡들은 대체로 차분한 기조를 유지하고 있다. “Goin’ Back”에서 보듯 관조적이든 “Look Out for My Love”에서 보듯 가끔 낯선 음향이 출몰하든 아니면 “Four Strong Winds”에서 보듯 팝적이든 말이다.

“Motorcycle Mama”는 조금 특별하다고 볼 수 있다. 앨범의 거의 모든 곡에서 닐 영 뒤에 숨어 다소곳이 배킹 보컬을 넣어주던 니콜렛 라슨(Nicolette Larson)이 이 곡에서는 마음껏 자신의 존재를 과시하기 때문이다. 일렉트릭 기타 반주 위로 닐 영이 16마디를 노래하면 그녀는 바이올린 선율을 날개 삼아 힘찬 비상을 시작한다. 일종의 노벌티 송(novelty song) 같은 느낌도 주는데, 문득 여기서 욜라 텡고(Yo La Tengo)의 “Speeding Motorcycle”로 상상이 이어지기도 한다.

앞서 지적했듯 이 앨범의 가장 특기할 만한 점은 스트링을 폭넓게 사용하고 있다는 점이다. 여러 곡에서 양념처럼 스트링이 사용되고 있는데, 이와 관련하여 “Comes a Time”의 간주 부분에서 스트링의 반주와 바이올린이 주고받는 대목은 앨범에서 가장 기억할 만한 순간 중 하나일 것이다.

하지만 닐 영만의 ‘독특한’ 개성을 기대했던 사람이라면 이 앨범에서 뭔가 아쉬움을 발견할지도 모른다. 그만의 개성이라는 것이 반드시 영화 [데드맨]에서 관객을 신화적 공간으로 안내하던 강렬한 기타 소리나 “Down by the River”의 간주 부분에서 한음만을 집요하게 파고들어 묵시록적인 섬뜩함을 안겨주었던 기타 솔로, 혹은 금방이라도 부서질 것 같은 여린 목소리일 필요는 없겠지만 말이다. 조금 과장하자면, 여기서 닐 영 대신 다른 포크/컨트리 뮤지션을 집어넣어도 그리 어색하지 않을 만큼 이 음반은 1970년대 초반 싱어 송라이터의 전형적인 사운드를 이어받고 있다. [Harvest]에서 약하게나마 감지되던 우울함마저 걷어낸 채 말이다. 어쨌든 그간의 암울하고 무겁고 심각한 분위기를 떨쳐버린 이 앨범에 사람들은 기꺼이 반응했다. 20020529 | 장호연 [email protected]

7/10

P.S. 수록곡 중 “Lotta Love”는 이후 니콜렛 라슨의 솔로 곡으로도 커다란 히트를 했다. 둘은 [American Stars ‘N Bars](1977)에서 린다 론스태드(Linda Ronstadt)의 소개로 알게 되었는데, 잠깐 사귄 적도 있다. 곧 헤어진 후에도 니콜렛 라슨은 닐 영의 공연이나 음반에 코러스로 꾸준히 참여한다.

수록곡
1. Goin’ Back
2. Comes a Time
3. Look Out for My Love
4. Lotta Love
5. Peace of Mind
6. Human Highway
7. Already One
8. Field of Opportunity
9. Motorcycle Mama
10. Four Strong Winds

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관련 사이트
Neil Young 공식 사이트
http://www.neilyoung.com
Neil Young 비공식 사이트
http://www.hyperrust.org
Neil Young 팬 사이트
http://www.ogctheatre.com/oldgreycat/neil.htm
http://www.azlyrics.com/y/young.html
http://www.tapersalmanac.com/neilsongs.html
CD Now의 “The 10 Essential Neil Young Albums”
http://www.cdnow.com
영국의 음악 평론가 실비 사이먼즈(Sylvie Simmons)의 Neil Young 음반 가이드
http://www.q4music.comn_the_media.html/promoid=6264
영국의 음악 평론가 실비 사이먼즈(Sylvie Simmons)의 Neil Young 음반 가이드
http://www.q4music.com/buyersguides/DisplayList_ArtistByArtist.cfm?ObjectUUID=4D1B859C-9AC6-11D4-84430002553035E0