20020529061524-0411neilyoung_passionateNeil Young – Are You Passionate? – Reprise/Warner, 2002

 

 

Mr. “Memphis” Soul?

닐 영(Neil Young)의 디스코그래피를 거칠고 나눠보자면, 대체로 크레이지 호스(Crazy Horse)와 함께 작업한 앨범이 비교적 일관된 음악적 방향과 균등한 예술적 질을 확보한 반면, 솔로 앨범은 성패 여부와는 관계없이 닐 영이 자신의 ‘음악적 어드벤처’를 펼치는 장이었다. 특히 1980년대 솔로 작업은 비평가, 팬, 음반사까지 모두를 배신하는 경우가 많았다. 그래도 닐 영은 별로 개의치 않고 대충 갈겨쓴 습작 같은 장르 연습을 들쭉날쭉 발표했다. 1990년대 후반부터는 전성기를 답습하는, 나쁠 것은 없지만 새로울 것도 없는 결과물을 마주했다. 내키는 대로 좌충우돌하는 고집쟁이처럼 밀고 나가다가 새로운 음악적 전환점을 만들어왔던 그에 대한 기대감을 더 이상 갖는 건 무리일까?

‘Crazy Horse’라는 이름이 보이지 않는 2002년 새 앨범을 접하는 순간, 스택스/볼트(Stax/Volt)의 하우스 밴드 부커 티 앤 디 엠지스(Booker T. & The MG’s)의 부커 티와 도널드 ‘덕’ 던(Donald “Duck” Dunn)이 참여했다는 소식 – 그전까지 이들과는 지속적으로 라이브 활동을 해왔다고 한다 – 을 미리 듣지 못했다면 기대감보다는 불안감이 컸을 것이다.

첫 곡 “You’re My Girl”은 멤피스 사운드의 특징이 각인된 기타 리프와 베이스 라인으로 시작한다. 출몰하는 오르간 소리에 이르면 오티스 레딩(Otis Redding)의 목소리가 튀어나와도 놀라지 않을 듯하다. “Differently”를 거쳐 “Be With You”까지 동일한 베이스 라인으로 이어지면서 리듬 섹션이 강화된 색채가 분명해진다. 오르간의 리프와 필인(fill-in)은 만약에 없었다면 무척이나 허전하게 느껴졌을 법하다. 이 곡들뿐만 아니라 앨범 전체에 ‘멤피스 소울의 전설’ 부커 티와 덕 던(그리고 부재하는 다른 밴드 멤버들)이 전해주는 리듬감과 그루브가 스며있다. 로큰롤로서 소울의 색채가 강한 곡은 아니지만 특히 “Let’s Roll”에 등장하는, 유령처럼 떠다니는 해먼드 오르간 소리는 하루종일 머리 속을 떠나지 않을 만큼 강렬하다.

[Are You Passionate?]가 ‘블루 아이드 소울(blue-eyed soul)’이라는 일부의 평가는 성급한 감이 있다. 전체적으로 차분한 분위기가 ‘과도한’ 그루브로 발전하는 걸 제어하는 데다, 그의 기이한 목소리와 두터운 레스폴 기타 소리는 이 앨범이 견고한 닐 영의 로큰롤 앨범임을 확인시켜주기 때문이다(소울이냐 아니냐 하는 식의 문제로 길게 왈가왈부할 생각은 없다). 오히려 “Mr. Disappointment”, “Quit(Don’t Say You Love Me)”, “Are You Passionate?”, “When I Hold You In My Arms”, “Two Old Friends”처럼 블루스 취향이면서도 친숙한 닐 영 스타일의 곡들이 훨씬 더 많다.

그러나 앨범의 색깔을 규정해주는 곡들은 소울도 블루스도 아닌, 화제의 “Let’s Roll”과 비교적 길고 느슨하며 어두운 곡들인 “Goin’ Home”, “She’s A Healer”다. 특히 “Let’s Roll”이 바로 문제의 곡이다. 잘 알려져있다시피 이 곡은 9.11 사태의 희생자가 될 뻔했던 한 미국인 ‘영웅’에게 바치는 헌사로서, 기타와 오르간이 긴장감 있게 어우러지며, 필라델피아에 불시착하기 직전 급박한 상황과 토드 비머(Todd Beamer)의 심경을 묘사했다. 다만 비록 은유적인 표현이라 하더라도 ‘악마’, ‘사탄’ 운운하는 가사는 귀 기울여 듣지 않았다면 뭉클한 감동을 느끼거나 최소한 훨씬 개운했을 것이다. “Goin’ Home”은 앨범에서 유일하게 크레이지 호스와 함께 한 곡으로서, 가장 록 비트가 강한 곡이다. 하지만 크레이지 호스와의 라이브 앨범 트랙 같은 느낌이 아니라 앨범의 분위기에서 크게 벗어나지 않는 온화한 느낌에 가깝다. “She’s A Healer”는 부커 티와 덕 던의 그루브가 미드템포의 그루브를 만들어내면, 닐 영의 기타 솔로가 서서히 타오르면서 라이브 잼의 느낌을 자아낸다.

[Are You Passionate?]는 새로운 음악적 영역을 개척한 것은 아니지만 ‘졸작’들과 함께 분류할 필요도 없을 듯하다. 익숙한 닐 영 스타일의 록 음악에서 벗어나지 않으면서 멤피스 소울 사운드를 ‘통합’한 것은 ‘노병’의 선택으로서는 적절하지 않나 싶다. 20020524 | 이볼 [email protected]

7/10

수록곡
1. You’re My Girl
2. Mr. Disappointment
3. Differently
4. (Quit) Don’t Say You Love Me
5. Let’s Roll
6. Are You Passionate?
7. Goin’ Home
8. When I Hold You In My Arms
9. Be With You
10. Two Old Friends
11. She’s A Healer

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관련 사이트
Neil Young 공식 사이트
http://www.neilyoung.com
Neil Young 비공식 사이트
http://www.hyperrust.org
Neil Young 팬 사이트
http://www.ogctheatre.com/oldgreycat/neil.htm
http://www.azlyrics.com/y/young.html
http://www.tapersalmanac.com/neilsongs.html
CD Now의 “The 10 Essential Neil Young Albums”
http://www.cdnow.com
영국의 음악 평론가 실비 사이먼즈(Sylvie Simmons)의 Neil Young 음반 가이드
http://www.q4music.comn_the_media.html/promoid=6264
영국의 음악 평론가 실비 사이먼즈(Sylvie Simmons)의 Neil Young 음반 가이드
http://www.q4music.com/buyersguides/DisplayList_ArtistByArtist.cfm?ObjectUUID=4D1B859C-9AC6-11D4-84430002553035E0