20020516081212-0410petshopboysPet Shop Boys – Release – EMI, 2002

 

 

새로움의 강박을 넘어선 노장의 지혜

전자 음악에 대한 전형(혹은 선입견)과는 무관하게 서정성과 위트를 늘 잃지 않았던 펫 샵 보이스. 이들의 여덟 번째 앨범 [Release]는 그런 서정성의 극단을 보여준다. 전자음의 자극적인 톤을 거의 말끔히 걷어낸 우아한 팝송이 우리 앞에 펼쳐지는 것이다. 특히 단조로우면서 다소 건조한 느낌이었던 닐 테난트(Neil Tennant)의 목소리는 어느 때보다 미성을 자랑하며, 곡조 또한 선명하기 그지없다. 그래서 가끔은 이들이 유명한 신쓰 팝 듀오라는 사실조차 잊게 된다. 아니, 이들은 여전히 신쓰 ‘팝’ 듀오였다.

무엇보다 앞부분에 포진한 트랙들이 빼어난 아름다움을 보여주는데, “Home & Dry”에서 “London”까지 조금씩 다른 스타일이지만 한결같은 분위기로 청자를 휘어잡는다. 앞서 말했듯이 곡을 지배하는 것은 닐 테난트의 목소리지만, 현악기 소리와 키보드, 기타 또한 곡의 분위기에 빼놓을 수 없는 요소다. “Home & Dry”의 도입부와 “I Get Along”의 마지막에 그윽하게 깔리는 현은 “Birthday Boy”의 코러스에 오면 독자적인 선율로 반주하는 데에 이르고, “E-Mail”에서는 곡의 보이지 않는 지배자가 된다. 자니 마(Johnny Marr)가 세션으로 참여한 기타 또한 도드라지진 않지만 훌륭한 조력자 역할을 한다. 특히 “Home & Dry”의 간주와 “The Night I Fell In Love”의 전주에 드러난, 짧지만 임팩트 강한 기타 연주는 모범적인 반주가 어떤 것인지 보여주는 듯하다.

앨범에서 가장 인상적인 곡을 들라면 역시 “London”을 추천하고 싶다. 일거리를 혹은 자유를 찾아 런던으로 온 외국인을 노래한 이 곡은 1절은 어쿠스틱 기타로 2절부터는 일렉트로닉 베이스로 반주되는데, 실로 어쿠스틱 음향과 전자 음향의 이상적인 만남을 보여준다. 코러스에서 전자적으로 살짝 처리된 보컬도 이채롭고, 마치 모비(Moby)를 연상시키는 신서사이저 음향이 깔리는 것도 매력적이다.

한편 이들의 사려 깊은 가사쓰기는 “The Night I Fell In Love”에서 절정에 달한다. 곡의 내용은 이렇다. 공연 후 무대 뒤로 찾아간 한 관객은 뮤지션의 의외로 소탈한 모습에 놀라고, 이윽고 둘은 사랑에 빠져 함께 밤을 보낸다. 이들은 당연히 둘다 남자이며, 곡에 “Stan”이란 이름이 들리고 호모포비아라는 말도 들리는 것으로 보아 에미넘(Eminem)을 거론한 것임을 알 수 있다. 물론 곡은 노래 제목처럼 더없이 따뜻하고 아름다우며 또 친숙하다. 전주 부분만 들으면 마치 국내 가요를 듣는 느낌이 들 만큼 편안하다.

지난 앨범 [Nightlife]가 뭔가 들뜬 분위기로 흥분되어 있었다면, [Release]는 놀라울 정도로 차분하다. 고혹적인 팔세토 창법이 선보이지도 않으며, 하우스와 디스코 리듬 사이를 분주하게 오가지도 않는다. “The Samurai In Autumn”처럼 날카로운 전자음이 스피커 양쪽을 가로지르는 곡이 있지만 전체적인 분위기를 바꿀 정도는 아니다. 그래서 이 앨범은 어떤 면에서는 가장 펫 샵 보이스답지 않은 앨범이면서 또 이들만이 만들 수 있는 앨범이다. 또 하나 이상한 것은 찬찬히 뜯어보면 새로울 것이 없지만 전체적인 앨범의 인상은 꽤나 새롭다는 것이다. 뮤지션들이 언제나 새로움에 대한 강박을 지고 있다면, 펫 샵 보이스는 참으로 기이한 방식으로 이를 이겨냈다고 볼 수 있다. 어떻게 이런 일이 가능할까? 잘은 모르겠지만 분명 이는 확고한 자기 세계를 갖춘 자만이 할 수 있는 경지일 것이다. 20020513 | 장호연 [email protected]

8/10

수록곡
1. Home & Dry
2. I Get Along
3. Birthday Boy
4. London
5. E-Mail
6. The Samurai In Autumn
7. Love Is A Catastrophe
8. Here
9. The Night I Fell In Love
10. You Choose

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Pet Shop Boys [Nightlife] 리뷰 – vol.1/no.8 [19991201]

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