20020228101932-angiestone-blackAngie Stone – Black Diamond – Arista/BMG, 1999

 

 

늦깎이 신인의 retro/neo soul story

디안젤로(D’Angelo)의 전애인, 레니 크래비츠(Lenny Kravitz)의 백 보컬, 14살 딸을 두고 있는 중고신인… 이런 것들이 사실 앤지 스톤(Angie Stone)의 데뷔 앨범을 듣기 이전에 갖고 있던 사전지식이었다. 그렇게 음악과는 별 상관없는 사전지식에다 ‘좋다는’ 소문만 듣고 문득 사게 된 그녀의 데뷔 앨범은 지금도 가장 자주 듣는 R&B 앨범 중 하나가 되어 버렸다.

앤지 스톤의 음악을 하나로 규정짓기는 무척이나 어렵다. 그건 복잡하다는 까닭이 아니라, 뚜렷이 하나로 대표해 설명할 만한 무언가가 없다는 의미이다. 하지만 앤지 스톤의 경우처럼 이는 때로 강점이 된다. 에리카 바두(Erykah Badu)처럼 주술적인 매력도, 메리 제이 블라이즈(Mary J. Blige)의 카리스마도, 미셀 은디지오첼로(Me’Shell Ndegeocello) 처럼 ‘록’이라는 확고한 특징도, 메이시 그레이(Macy Gray)의 한번 들으면 잊기 힘든 개성 강한 보컬도 그녀의 음악에서 찾기는 힘들다. 보컬은 쉽게 기억하기 힘들고(그만큼 음악에 온전히 녹아들고), 어떤 장르 하나로 규정짓기 모호하다(그만큼 흑인음악의 다양한 전통을 모두 소화해낸다). 데뷔앨범에서 그녀가 리메이크(샘플링)한 곡들을 보면 우회적으로 이해할 수 있다. 글래디스 나이트 앤 더 핍스(Gladys Knight & The Pips), 어스 윈드 앤 화이어(Earth, Wind & Fire), 마빈 게이(Marvin Gaye), 레니 크래비츠 등 흑인음악의 다양한 원천을 원초적이지만 유려하게, 매끄럽지만 복고적으로 훌륭히 표현해내고 있음을 확인할 수 있다.

첫 싱글 히트곡 “No More Rain(In This Cloud)”은 글래디스 나이트 앤 핍스의 “Neither One Of Us”의 고전적인 소울 멜로디를 적절한 그루브로 샘플링해내고 있으며, 어스 윈드 앤 화이어의 “Sun Goddness”를 샘플링한 “Visions”이나 마빈 게이의 곡 “Trouble Man” 커버 등에서 스며나오는 1960년대 소울의 풍경은 아름다운 발라드 “Just A Pimp”, 복고적인 펑키 사운드로 물결치는 “My Lovin’ Will Give You Something” 에서 고스란히 재현된다.

개인적으로 앨범에서 가장 좋아하는 두 곡은 “Born 2 Pic(WIT U)”와 “Baby Slow Down”인데 어 트라이브 콜드 웨스트(A Tribe Called West)의 알리 샤히드 무하마드(Ali Shaheed Muhammad)가 프로듀싱한 “Born 2 Pic(WIT U)”은 밝은 코러스(샤랄라라~)에 재즈 필로 정제된 사운드로 앨범의 이미지를 밝게 해주며, “Baby Slow Down”은 반대로 블루스 필의 기타와 낮은 음의 키보드가 뒤섞여 어두우면서 묘한 섹시함을 드러내는 독특한 곡이다. 아! 조금은 직선적인 레니 크래비츠의 발라드 “Heaven Help”를 정제된 소울 발라드로 뽑아내는 장면도 놓칠 수 없는 순간이다. 앨리샤 키스(Alicia Keys)의 데뷔 앨범이 그 재능과 가능성에 점수를 주었다면, 앤지 스톤의 데뷔 앨범은 이렇게 순수하게 음악만으로 충분히 사랑받고 평가될 만한 좋은 앨범이다.

어찌보면 ‘네오 소울’로 분류 가능한 동료 여성 가수들 중 주류 R&B의 관습을 많이 수용하고 있는 앤지 스톤이 가장 ‘Neo’ 하지 않아 보이는 것도 사실이다. 하지만, 그녀의 세련된 보컬에 녹아있는 그루브가 기계적이거나 작위적인 그루브가 아닌 흑인음악의 전통에서 드러나는 여유롭고 느긋한 ‘그것’이라는 점, 네오 소울이 정체된 주류 R&B에 대한 대안을 ‘흑인음악의 근본’에서 찾았다는 점 등을 상기한다면 그녀를 정체되어 있는 주류 R&B(나아가 지지부진한 주류 대중음악) 씬의 대안 중 하나로 부르는 데 이견은 없을 것 같다. 20020225 | 박정용 [email protected]

8/10

수록곡
1. Freedom(intro)
2. No More Rain(In This Cloud)
3. Everyday
4. Bone 2 Pic(WIT U)
5. Life Story
6. Visions
7. Coulda Been You
8. Just A Pimp
9. Black Diamonds & Blue Pearls(interlude)
10. Green Grass Vapours
11. Baby Slow Down
12. Love Junkies
13. Trouble Man
14. My Lovin’ Will Give You Something
15. Thank You(Hidden Track)
16. Heaven Help
17. Life Story(Jazz Hop Mix)
18. Without You(Hidden Track)
(라이센스판은 기존 앨범에서 Baby Slow Down, My Lovin’ Will Give You Something, Thank You, Life Story (Jazz Hop Mix), Without You까지 5곡이 추가된 Japanese Version 이다.)

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관련 사이트
Angie Stone 공식 웹사이트 (J레코드)
http://www.angiestoneonline.com/splash.html