20020116023855-0402fela-9-bestbestFela Kuti – The Best Best Of Fela Kuti – MCA/Universal, 1999

 

 

‘더 베스트 베스트 오브 펠라 쿠티’

내가 그랬듯이, 펠라 쿠티의 베스트 앨범(‘베스트 베스트’ 앨범!)은 아마도 펠라 쿠티의 음악을 처음(어쩌면 처음이자 마지막?) 접하는 계기가 될 것이다. 그렇다면 그 선택(혹은 상황)은 매우 만족스러울 것이다. 이름에 걸맞게 [The Best Best Of Fela Kuti]는 펠라의 전 경력을 아우르는, 가장 뛰어난 트랙들로 CD 두 장을 꽉꽉 채운 베스트 앨범이다.

열세 곡의 수록곡 가운데 펠라 음악의 전성기였던 1970년대에서, 적절하게도, 열 곡을 선곡했다. 최고의 트랙으로 꼽히는 “Zombie”(1976), 그리고 개인적으로 그에 못지 않다고 생각하는 “Shuffering And Shmiling, Pt. 2″(보컬 트랙, 1977)가 어김없이 자리를 잡고 있다. 기타/혼 섹션/관악기/키보드/드럼이 뜨겁게 주고 받으며 10여분을 이어가는 두 곡은, 정치적인 메시지에서뿐만 아니라 음악적인 긴박감에 있어서 단연 최고다.

제임스 브라운 식의 훵크의 영향력이 강하게 남아있던 1972년 발표작 중에서 세 곡이 선곡되었다. 서양의 유행을 따르는 나이지리아의 ‘신식 여성’을 비난하는 ‘재미있는’ 가사를 담은 “Lady”에서 더할 나위 없이 흥겨운 기타와 키보드의 그루브와 혼 섹션의 펀치는 한번 들으면 잊기 힘들다. [Shakara] 앨범의 나머지 반쪽, “Shakara”의 그루브도 앞의 곡과 비슷한 궤적을 그려나간다. 두 곡이 나이지리안 하이라이프와 아메리칸 훵크의 과도기적 혼합이라면, CD2의 첫 곡으로 실린, 시기적으로는 가장 앞서는 “Roforofo Fight”는 제임스 브라운의 영향이 더 짙게 나타나는 곡이기는 하지만 탄탄한 리듬 위에 솔로 연주가 펼쳐지는 잼 형식이다.

이듬해 발표된 “Gentleman”(1973)은 펠라 쿠티가 처음으로 직접 색서폰 연주를 한 곡이다(테너 색서폰 주자 이고 치코(Igo Chico)가 탈퇴하자 ‘독재자’ 펠라는 색서폰을 익히기 시작하여 금새 즉흥 솔로 연주까지 해버렸다). 펠라가 전하는 메시지는 또한 간명하다. 왜 이렇게 더운 아프리카에서 그렇게 많은 옷을 입고 있어야 하는가? “나는 그런 신사가 아니야 / 나는 진짜 아프리카 사람이야(I am not a gentleman like that! / I be Africa man original).”

나머지 1970년대 트랙들 – “Sorrow Tears & Blood”(1977), “No Agreement, Pt. 2″(1977), “I T T, Pt. 2″(1979) – 또한 불만 없다. 1980년대 발표작들이 비교적 길고 느슨하다는 점을 감안한다면, 아쉬움은 있지만, “Coffin For Head Of State, Pt. 2″(1981), “Army Arrangement, Pt. 2″(1984), “ODOO”[Edit Version](1986) 또한 그럴 법한 선곡이다. 아무리 펠라 쿠티라 하더라도 2시간이 넘도록 줄기차게 이어지는 ‘단순과 반복의 미학’에 주의와 집중을 기울이기는 그리 용이하지 않다는 점을 감안한다면, “Coffin…”의 애잔함과 “Army Arrangement”의 격정 사이, 그 어느 지점에서 짓는 마무리도 멋지다.

소심하지 않은 이더라도, 질겁하게 할만큼 거대한 펠라 쿠티의 디스코그래피(MCA/Universal의 재발매 시리즈)에 제대로 손이 가지 않는다면, [The Best Best Of Fela Kuti]는 비교적 가볍게 집어들 수 있는, 그러나 그의 20여 년간의 무게를 제대로 담고 있는 베스트/컴필레이션 앨범이다. 20020116 | 이볼 [email protected]

10/10

수록곡
CD 1
1. Lady
2. Shakara
3. Gentleman [Edit Version] 4. Water No Get Enemy [Edit Version] 5. Zombie
6. Sorrow Tears & Blood
7. No Agreement, Pt. 2
CD 2
1. Roforofo Fight
2. Shuffering And Shmiling, Pt. 2
3. Coffin For Head Of State, Pt. 2
4. I T T, Pt. 2
5. Army Arrangement, Pt. 2
6. ODOO [Edit Version]

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관련 사이트
MCA 레코드사 – 펠라 쿠티 페이지
http://www.mcarecords.com/ArtistMain.html?ArtistId=237
펠라 쿠티 관련 기사 “From the foot of The Shrine”
http://www.afribeat.com/archiveafrica_fela.html
펠라 쿠티 상세 디스코그래피
http://biochem.chem.nagoya-u.ac.jp/~endo/EAFela.html
펠라 쿠티의 죽음을 다룬 기사 “Africaman Original” (Carter Van Pelt)
http://incolor.inetnebr.com/cvanpelt/Felaweb/africaman.html
MCA Records의 쿠티 부자 음반 발매 관련 기사 [Urban Spectrum on the Web] http://www.urbanspectrum.net/music.html
페미 쿠티 인터뷰 [Ink Blot Magazine] http://www.inkblotmagazine.com/Interviews/int_Femi_Kuti.htm
페미 쿠티 관련 기사 [BostonHerald.com] http://www.bostonherald.com/entertainment/music/katz11022001.htm