20011130091627-0323natalie_opheliaNatalie Merchant – Ophelia – Electra/WEA, 1998

 

 

미묘한 매력이 담긴 목소리

나탈리 머천트(Natalie Merchant)의 두 번째 솔로 앨범이 주는 첫 느낌은 ‘졸리다’는 것이다. 두 번째 들어도 ‘지루하다’는 느낌을 지울 수 없다. 나탈리의 목소리가 매력적임은 누구도 부정할 수 없겠지만, 이 앨범은 어째 템포는 한결같이 느리고, 음색은 다 비슷하고, 악기 구성이나 분위기마저 시종일관 밋밋하다. 미드 템포에 비트가 있는 곡이라고는 “Kind And Generous” 정도 밖에 없다. 이 곡이 그나마 귀에 먼저 들어오는 이유는 텐 싸우전드 매니액스(10,000 Maniacs) 시절의 ‘쟁글 팝’ 스타일이라서 익숙하기 때문일 것이다. 제일 먼저 싱글로 나온 곡도 이 곡이다.

이 곡을 제외하면 대체적으로 훨씬 내향적이고 사색적인 곡들이다. ‘내향적이고 사색적인’이라는 수식어는 꽤 경력이 있는 뮤지션이 늙어가면서 만드는 사운드에 붙는 상투문구와도 같다. 그러고 보니 그녀도 이제는 풋풋한 대학생 분위기를 계속 누릴 나이가 아니다. 그리고 그녀의 두 번째 솔로 앨범에 대해 텐 싸우전드 매니액스 시절 같이 예리한 사회의식을 담아낸 발랄한 기타 팝이어야 한다고 요구하는 건 무리다.

이렇게 본다면 ‘졸리다’, ‘지루하다’는 느낌 자체가 흠은 아니다. 다시 말해, ‘내향적이고 사색적인’이라는 수식어가 붙는 음악이라면 어지간히 지루하기만 하겠거니 하고 치부할 일은 아니다. 앨범 전체를 따뜻하게 감싸는 현악 오케스트레이션과 고즈넉한 피아노와 기타 소리가 요구하는 대로 긴장감을 풀고 마음을 차분하게 가라앉히고 나탈리의 목소리를 들어본다면 미묘한 매력을 느낄 수 있다.

프렌치 혼(French Horn)이 애잔하게 흐르는 가운데 세상살이의 아픔을 노래하는 “Break Your Heart”에서 진한 공감이, “Thick As Thieves”에서 다니엘 라느와(Daniel Lanois)가 연주하는 일렉트릭 기타에서는 강렬한 인상이, 티벳 가수 융첸 라모(Yungchen Lhamo)가 참여한 “Effigy”에서는 이국적인 신비감과 영적인 마력이, 전래 민요를 이노선트 미션(Innocent Mission)의 젊은 여가수 캐런 퍼티스(Karen Pertis)와 함께 다시 부른 “When They Ring The Golden Bells”에서는 소박하고 고풍스러운 아름다움이, 쓸쓸한 겨울밤에 이 앨범을 문득 다시 꺼내듣고 싶게 만들 것 같다. 단, 애조 띠면서도 흥겨움이 배어있고, 차분하면서도 설득력이 있으며, 잔잔하면서도 캐치함이 살아있고, 소박하면서도 힘을 느낄 수 있었던 전작 [Tigerlily]와 같은 앨범에 대한 내심의 기대를 잠시 접어둔다면 말이다. 20011127 | 이정엽 [email protected]

5/10

수록곡
1. Ophelia
2. Life Is Sweet
3. Kind And Generous
4. Frozen Charlotte
5. My Skin
6. Break Your Heart
7. King Of May
8. Thick As Thieves
9. Effigy
10. The Living
11. When They Ring The Golden Bells

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관련 사이트
10,000 Maniacs 공식 사이트
http://www.maniacs.com
Natalie Merchant 공식 사이트
http://www.nataliemerchant.com
Elektra 레이블의 Natalie Merchant 사이트
http://www.natalie-merchant.com