sm25063a1-P1.tiffBen Folds – Rockin’ The Suburbs – Epic/Sony, 2001

 

 

피아노 앞으로 유혹하는 맛깔스러운 선율

“내 말 좀 들어봐. 남자로서 미들 클래스에 백인이라는 게 어떤 건지 말해줄게. 그건 정말 끔찍한 거야. 못 믿나본데, 그럼 새로 나온 내 씨디를 들어봐.” 이런 가사로 시작하는 타이틀곡은 제목대로 교외를 날려버릴 듯한 헤비한 기타 소리로 문을 연다. 제법 거친 래핑에 스크래치(벡(Beck)의 앨범에도 참여한 적이 있는 디제이 스왬프(DJ Swamp)의 솜씨)와 기타 솔로마저 살짝 선보이는 이 곡을 들으면 잠시 이런 생각에 빠진다. 벤 폴즈(Ben Folds)는 이제 하드코어 뮤지션이 되어버린 걸까?

물론 아니다. “Rockin’ The Suburbs”는 앨범에서 유일하게 로킹한 곡일 뿐이다(이는 메인스트림 록에 대한 벤 폴즈식의 일격이라고 한다). 기타 없는 로큰롤 밴드로 유명했던 벤 폴즈 파이브(Ben Folds Five) 시절을 지나 이제 솔로로 선 데뷔 앨범에서도 그의 유려한 피아노 연주와 멋진 선율 감각만은 여전하다. f**k. s**t 같은 말을 아무렇지도 않게 뱉어내는 버릇 또한 여전하고, 쉽고도 재미있는 가사 역시 그답다. 이 앨범의 주제는 교외의 외로움, 쓸쓸함, 따분함 등으로, 캐릭터 앨범(a character album)을 의도했다는 본인의 말대로 거의 모든 곡에 주인공이 등장하는 특이한 구성을 보인다. 그래서 단편 소설집을 읽는 느낌을 주는데 제목에 사람 이름이 등장하는 곡만도 여섯 곡이나 된다. 상대적으로 밴드 시절의 뮤지컬 영향이나 관악기 소리는 두드러지지 않는 대신 피아노가 그 빈자리를 훌륭히 채워주고 있다. 밴드에서 솔로로의 변화에 걸맞는 자연스러운 현상으로 보인다.

그래서 앨범에는 피아노의 주제 연주로 시작하는 업비트의 첫 곡 “Annie Waits”도, 몸을 들썩이게 만드는 경쾌한 리듬 위로 장난기 섞인 전자음이 떠다니는 “Zak And Sara”도, 셋잇단음표의 경쾌함 사이로 문득 쓸쓸함이 내비치는 “Gone”도, 재즈의 스윙감이 기분 좋게 묻어나는 “Fired”도 있지만, 앨범을 대표하는 트랙은 역시 “Still Fighting It”, “Fred Jones, Part 2”, “The Luckiest” 같은 피아노 반주 중심의 서정적인 곡들이다. 이 곡들에는 기타, 첼로, 오케스트라 현악 반주 등이 피아노와 짝을 이루는데, 그 가운데서도 돋보이는 곡은 단연 “Fred Jones, Part 2″이다. 피아노와 첼로의 왈츠 풍의 2중주에 “and I’m sorry Mr. Jones, it’s time”하는 후렴구가 강한 여운을 남기는 이 곡에서는, 특히 케이크(Cake)의 프론트맨 존 매크레(John McCrea)가 참여하여 폴즈의 보컬을 도와주고 있다.

벤 그로스(Ben Grosse)를 공동 프로듀서로 영입하고 벤 폴즈 자신이 거의 모든 악기를 맡은 이 앨범은 밴드 시절에 이은 자연스러운 변화의 여정에 놓이는데, 예전의 장난스럽고 풋풋한 느낌보다 좀더 세련되고 미끈해진 고급스러운 팝에 가깝다. 또한 원래부터 선율에 대해서라면 누구에게도 뒤지지 않는 그였지만, 이 앨범은 절정에 달한 그의 작곡 솜씨를 실로 유감없이 보여준다. 하지만 낭만적이고 서정적이며 또 회고적인 이 앨범의 가장 큰 미덕은 무엇보다 스산한 가을밤 남몰래 오디오의 볼륨을 높이고 가사를 들여다보며 한번 따라 부르고 싶게 만든다는 점이다. 피아노라도 있으면 앞에 앉아 건반을 두드려보고 싶을 정도다. 이런 느낌을 불러일으키는 앨범을 만나본 지도 참으로 오래된 것 같다. 20011111 | 장호연 [email protected]

8/10

수록곡
1. Annie Waits
2. Zak And Sara
3. Still Fighting It
4. Gone
5. Fred Jones, Part 2
6. The Ascent Of Stan
7. Losing Lisa
8. Carrying Cathy
9. Not The Same
10. Rockin’ The Suburbs
11. Fired
12. The Luckiest

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Ben Folds Five [The Unauthorized Biography Of Reinhold Messner] 리뷰 – vol.1/no.2 [19990901]

관련 사이트
Ben Folds 공식 사이트
http://www.benfolds.com
Ben Folds 팬사이트
http://www.thesuburbs.org.uk
Ben Folds Five 팬사이트: 자료들이 풍성하다.
http://www.bffclubhouse.com