20011116120531-jackson_invincibleMichael Jackson – Invincible – Epic/Sony, 2001

 

 

별로 할 말이 없는 ‘괜찮은 R&B 음반’

77분의 재생 시간, 16개의 트랙, 3,000만 달러의 예산, 27명의 공동작곡가, 7명의 공동 프로듀서, 6년간의 제작 기간, 9년만의 정규 앨범. 마이클 잭슨이 “무적(invincible)”이라는 ‘과대망상적’이라는 이름을 붙인 음반과 관련된 정보들이다. 메인 프로듀서를 맡은 로드니 저킨스(Rodney Jerkins), 한 트랙에서 기타를 연주한 까를로스 산타나(Carlos Santana)는 전지전능했던 [Thriller]에 참여한 퀸시 존스(Quincy Jones)와 에디 밴 헤일런(Eddie Van Halen)의 이름처럼 반짝반짝 빛난다. 첫 싱글 “You Rock My World”의 뮤직 비디오에 요즘 한참 잘 나가는 영화배우 크리스 터커(Chris Tucker)가 캐스팅되었다는 사실도 중요한 정보일 수 있다. 가히 ‘블록버스터 앨범’이다.

처음 세 트랙 “Hearbreaker”, “Unbreakeable”, “Invincible”은 ‘댄스곡’이고, 자기 스타일을 유지하면서 최신의 흐름도 잘 소화하는 그의 전능함을 확인시켜 준다. 여러 번 다듬고 손질했다는 느낌이 역력한 트랙들이다. 중저음, 고음 모두 귀에 팍팍 잘 꽂히고, 차갑게 느껴지기 쉬운 기계음과 뜨겁고 훵키한 리듬도 원만하게 조화된다. 솜사탕 같은 백킹 보컬, 느끼한 래핑도 삽입되어 ‘이래도 지루해 할래?’라고 묻는 것 같다. “브리트니 스피어스와 에미넘을 결합시켰다”는 [New Musical Express]의 평은 ‘나도 그런 생각을 떠올렸는데…’라는 아쉬움을 남긴다. 첫 싱글로 발표된 “You Rock My World”도 이런 범주에 속하지만 안전빵 전략 때문인지 ‘마이클 잭슨 클래식’에 가깝고, 몇몇 부분에서는 ‘흑인 음악의 황금시대’를 떠올리게 한다. 예상밖으로 싱글 차트에서의 전적이 신통치 않았다고 하는데, 아무래도 전략상의 실수로 보인다. 다른 트랙들도 ‘사운드는 빠방한데 뭔가 팍 째는 게 없다’는 느낌을 주니 좀 걱정스럽기는 하다.

혹시나 댄스곡을 들으면서 ‘그 나이에 10대 시장에 집착하는가’라는 생각이 든다면 판단을 나머지 트랙을 들은 다음으로 미뤄야 할 것이다. 이런 스타일의 곡은 뒷부분에 배치된 “Privacy”와 “Threatened”에서 드문드문 들린다. 오히려 이번 앨범의 음악적 주조는 이들 ‘R&B 발라드’다. 이들 트랙들을 듣고 ‘오리지널하지는 않다’고 생각했다면, 마이클 잭슨표 발라드는 시중에 유행하는 세속적인 R&B 발라드와 달리 천상의 초월적 분위기를 가지고 있다는 생각으로 균형을 잡을 필요가 있겠다. 단, “The Lost Children”에 나오는 어린아이들의 합창은 ‘이제 그만 했으면 좋겠다’는 여론이 많을 것으로 예상된다. 영어 공부를 겸해서 이런 곡들을 슈몰츠(schmaltz), 팹(pap) 등의 단어로 표현한다는 것도 알아 두자. “이 음반은 훌륭한 R&B 레코드다”라는 문장도 ‘외교적 평’에 해당된다는 것도.

깍두기처럼 들어간 보싸 노바 스타일의 “Whatever Happens”와 인더스트리얼 스타일의 프로덕션을 사용한 “2,000 Watts” 등은 마이클 잭슨의 음악적 관심이 세계평화와 아동보호라는 인류의 보편적 문제에 대한 관심 못지 않게 넓고도 깊다는 사실을 보여준다. 그래서 앨범을 다 들어본 77분 뒤 “Speechless”를 한번 더 들어보라고 권한다. 다 듣고 나면 정말 ‘할 말이 없는’ 트랙이다. 이유는 사람마다 다르겠지만. 20011114 | 신현준 [email protected]

4/10

수록곡
1. Unbreakable
2. Heartbreaker
3. Invincible
4. Break Of Dawn
5. Heaven Can Wait
6. You Rock My World
7. Butterflies
8. Speechless
9. 2000 Watts
10. You Are My Life
11. Privacy
12. Don’t Walk Away
13. Cry
14. The Lost Children
15. Whatever Happens
16. Threatened

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