20010917015824-souliisoul_club1Soul II Soul – Club Classics Vol. One – 10/Virgin, 1989

 

 

영국식 네오 소울의 전형

영국의 R&B 인구는 종종 미국의 평자들로부터 극단적으로 간과되는 경향이 있는데, 이는 흑인 음악에 대한 미국식 잣대를 바탕으로 영국의 R&B/소울을 경계짓고 재단해 온 것이 결정적 이유일 것이다. 사실 지난 10여 년 동안 영국 흑인 음악 씬은, 그러한 편견에도 불구하고, 다양한 리듬의 유럽화된 댄스 음악들을 자유롭게 흡수하면서 끊임없이 성장해 왔으며, 그 과정에서 라이자 스탠스필드(Lisa Stansfield)부터 지금의 크레익 데이비드(Craig David)에 이르기까지 일련의 ‘네오-소울(neo-soul)’ 스타들을 꾸준히 배출해 왔다. 특히, 소울 투 소울(Soul II Soul)은 영국과 미국의 주류 흑인 음악과 댄스 음악 시장을 넘나들면서 독자적인 R&B/소울 사운드로 성공적인 행보를 진행했던 몇 안되는 영국 뮤지션 중의 하나라는 점에서 충분히 주목할 가치가 있다.

카리브해 안티카 바부다 출신 이민 1세대이기도 한 재지 비(Jazzi B)와 필립 ‘다대’ 하비(Philip “Daddae” Harvey)의 소울 투 소울이 런던의 파티 디제잉을 위한 사운드 시스템에서 일약 레코딩 뮤지션으로 자신들의 지위를 업그레이드할 수 있었던 것은 브리스톨 와일드 번치(Wild Bunch)의 넬리 후퍼(Nellee Hooper)와의 결합이 결정적인 계기였다. 당시엔 무명에 불과했던 하위 비(Howie B)가 참여한 “Fairplay”와 쉭(Chic) 스타일의 현악이 돋보이는 “Feel Free”로 영국 차트에 이름을 올리기 시작한 이들은 결국 “Keep On Movin'”으로 영국과 미국의 차트를 장악하면서 일약 네오 소울의 간판이 되었다.

캐런 휠러(Caron Wheeler)의 세련된 보컬, 재지 비와 넬리 후퍼가 주조하는 유려한 비트, 간헐적인 현악과 피아노 건반이 절묘하게 결합된 “Keep On Movin'”은 애틀랜틱 스타(Atlantic Starr), 바비 브라운(Bobby Brown), 베이비페이스(Babyface) 등이 지배하던 미국 R&B 차트에서 예상을 뒤엎는 성공을 거두었는데, 또 다른 히트싱글인 “Back To Life”와 함께, 쉭 스타일의 사운드에 보헤미안적 감성을 결합한 새로운 소울 사운드라는 평가를 이끌어 내었다. 물론 현란한 관악에 제임스 브라운(Jame Brown) 스타일의 비트가 결합한 “Jazzie’s Groove”나 맛깔스러운 하우스 넘버 “Happiness” 역시 이 앨범의 또 다른 수작들이다.

[Club Classics Vol. One](미국에서는 [Keep On Movin’]이라는 이름으로 발매되었다)은 전체적으로 디스코와 레게, 힙합, 필리 소울의 어법이 능숙하게 결합된 영국식 네오 소울의 전형을 보여준다. 이 음반은 당시 테디 라일리(Teddy Riley)의 아류들이 판을 치던 미국 흑인 음악 씬에 신선한 자극이 되었을 뿐 아니라, 이후 보다 복잡한 양상으로 전개되는 영국식 흑인 음악 장르들의 진보를 위한 공통의 뿌리를 제공했다는 점에서도 큰 의미를 지닌다. 한편으로 [Club Classics Vol. One]은 발매 당시에 영국 내 댄스 뮤직 씬의 급격한 확장과정과 영국 흑인 공동체의 점진적인 가시화에 대한 일종의 상징적 역할을 했던 음반이기도 하다. 특히 “Jazzie’s Groove”의 마지막 가사인 “A happy face, a thumpin’ bass for a lovin’ race”는 대쳐리즘 시대의 대미를 장식하는, 게토 청년들을 위한 일종의 낙관주의적 슬로건으로 간주되기도 한다. 20010913 | 양재영 [email protected]

9/10

수록곡
1. Keep On Movin’ (feat. Caron Wheeler)
2. Fairplay (feat. Rose Windross)
3. Holdin’ On Bambelala
4. Feeling Free (Live Rap)
5. African Dance
6. Dance
7. Feel Free (feat. Do’Reen)
8. Happiness (Dub)
9. Back To Life (feat. Caron Wheeler)
10. Jazzie’s Groove