20010716032740-builttospill_ancientBuilt To Spill – Ancient Melodies Of The Future – Warner Bros., 2001

 

 

안전한 선택 가운데 조심스러운 발전

앨범을 새로 내놓을 때마다 변화된 모습을 보여주면서 비평가들이 가장 기대하는 밴드로 훌쩍 커버린 아이다호 출신의 빌트 투 스필(Built To Spill). 그래서인지 한껏 부풀어진 기대감을 안고 신작 [Ancient Melodies Of The Future]를 처음 들었을 때 좀 심심하다는 느낌을 지울 수 없었다. 하지만 첫 인상이 앨범의 공정한 평가가 될 수는 없는 법. 속단하지 말고 앨범을 천천히 들어보자.

아무래도 앨범이 발매되기 전에 공식 사이트에서 미리 들어볼 수 있었던 “Strange”와 “The Weather”에 먼저 눈길이 간다. 지난 앨범 [Keep It Like A Secret]의 마지막 트랙에 참여했던 콰지(Quasi)의 샘 쿰스(Sam Coomes)가 키보드를 멋지게 연주해주고 있는 “Strange”는 이전 앨범의 곡들에 비해 한층 여유가 있어 보인다. 어쿠스틱 기타 반주가 차분하게 이끌어 가는 “The Weather” 역시 한껏 느긋하고 편안해진 분위기이며, 특히 멜로트론의 아름다운 소리는 목가적으로 들리기까지 하다. 물론 이 곡에서 덕 마취(Doug Martsch)의 목소리는 그 어느 때보다 정감 있게 들린다. 특이할 만한 점은 곡 후반에 전자적으로 처리된 소리들이 어지러이 떠다닌다는 것. 이들의 그간 모습을 생각할 때 이채로운 대목이다.

앨범은 전반적으로 이런 분위기에서 크게 벗어나지 않는다. “The Host”는 슬라이드 기타와 현악기 연주가 평화롭게 조응하는 곡이며, “Alarmed”에서는 와와 페달을 건 기타가 첼로와 우아하게 유영한다. 물론 청량제 역할을 하는 경쾌한 곡들 또한 빠지지 않는다. 여전히 매혹적인 슬라이드 기타의 전주로 시작하는 “Happiness”는 확장된 블루스 형식에 보컬과 기타가 서로 주고받는 유쾌한 곡이다. 또 하나, 2박자의 경쾌한 컨트리 넘버 “Fly Around My Pretty Little Miss”도 있다. 도무지 몸을 들썩이며 콧노래를 흥얼거리지 않을 수 없게 만드는데, 문득문득 R.E.M.의 “It’s The End Of The World As We Know It”이 생각나는 것은 그 때문이다. 그렇다고 이들의 음악적 야심이 없어진 것은 아니다. “In Your Mind”가 이를 잘 보여준다. 비브라폰과 전자음의 불길한 음향 위로 보컬이 동일한 프레이즈를 계속 반복하는 이 미니멀한 트랙에는 아련한 고음의 현악기 소리와 클래식 록 풍의 기타 솔로가 절묘하게 결합되어 있다.

결과적으로 이 앨범은 [Keep It Like A Secret]에 이은 자연스러운 결과물로 보여진다. 지난 앨범으로 자신들의 음악 세계를 어느 정도 완성한 빌트 투 스필은 이제 좀더 여유로와진 시선으로 세상을 보게 된 것이다. 그래서 우리도 잠시 허리띠를 풀고 잔디밭에 누워 상쾌한 바람을 맞으며 느긋하게 이 앨범을 즐기면 된다. 물론 그런 가운데서도 이들의 새로운 음악적 시도를 여기저기서 발견하게 되는 기쁨 또한 놓칠 수 없다. 건반악기의 비중이 높아진 것을 비롯하여 음색은 더욱 풍성해졌으며, 가끔씩 들리는 전자 음향과 어쿠스틱한 음향은 앨범을 더욱 흥미롭게 만들어준다. 이를 ‘안전한 선택 가운데 조심스러운 발전’이라고 명명할 수 있을까.

그래서 이 앨범에 대해 갖는 유일한 불만은 이것뿐이다. 밴드의 모든 역량이 여전히 덕 마취에 집중되어 있다는 점 말이다. 벌써 여섯 번째 앨범을 발표한 중견 밴드가 되었는데 언제쯤이면 다른 멤버들의 존재감을 느낄 수 있게 될는지. 20010710 | 장호연 [email protected]

8/10

수록곡
1. Strange
2. The Host
3. In Your Mind
4. Alarmed
5. Trimmed And Burning
6. Happiness
7. Don’t Try
8. You Are
9. Fly Around My Pretty Little Miss
10. The Weather

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관련 사이트
Built To Spill 공식 사이트
http://www.builttospill.com
Built To Spill이 팬들을 위해 만든 사이트
http://www.builttospill.net
Built To Spill 팬 사이트
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