20010516104357-remautomaticR.E.M. – Automatic For The People – Warner Bros, 1992

 

 

절망 속에서 긍정을 찾아가는 아름다운 노래들

[Out Of Time]이 멀티 밀리언 셀링을 기록하면서도 월드 투어도, 인터뷰도 갖지 않았던 R.E.M.이 그에 대한 보상(?)으로 발표한 앨범이다. 프로듀서는 스콧 리트(Scott Litt)가 계속 담당했고, 레드 제플린 출신의 존 폴 존스(John Paul Jones)가 스트링 편곡을 도와주었다. 피터 벅(Peter Buck)이 “국제적 레코드, 적어도 범(凡)미국적 레코드”라고 표현한 것처럼 뉴올리언스, 뉴욕, 플로리다, 애틀랜타 등을 순례하면서 제작된 앨범이다. 트랙이 바뀔 때마다 어디론가 이동하는 느낌을 주지만, 그 느낌은 8년 전의 [Reckoning]이나, 4년 뒤의 [New Adventures In Hi-fi]에 비해 훨씬 여유롭다.

몇 년 전 TV 드라마 때문에 ‘한국에서도 히트한’ – 그래서 음반사가 부랴부랴 다시 앨범 홍보에 들어간 – 멜랑콜리한 발라드 “Everybody Hurts”를 기억하는 사람이 많겠지만 이 곡이 앨범에서 차지하는 비중은 12분의 1일 뿐이다. 아니 이 노래만 들어 가지고는 ‘시너지’가 없으므로 그 이하일 것이다. R.E.M.으로서는 예외적으로 절망적 심정을 솔직하게 드러낸 “Drive”, ‘음란한’ 스윙 “Star, Me, Kitten”, 섬세한 환상곡 “Nightswimming”, ‘R.E.M. 표(?)’ 트랙인 “Man On The Moon”(농담이지만 아폴로 달 착륙 사진이 조작임을 예언한 곡 -_-) 등에서 잔잔하면서도 긴장된 사운드가 섬세하게 펼쳐진다.

나이 들어감, 죽음, 상실감 등의 암울한 주제를 다루면서도 무언가 온화한 느낌을 준다. 영미 평단의 용어를 빌면 ‘haunting beauty’가 있는 아름다운 곡들이다. 이는 무엇보다도 어쿠스틱 기타와 키보드의 여린 사운드들을 오케스트라의 무성한 텍스처와 결합시킨 세심한 편곡으로 뒷받침되고 있다. ‘다른 사람이 불렀으면 밋밋했을 것 같은’ 곡들을 특유의 유성음 강한 목소리로 노래한 마이클 스타이프(Michael Stipe)의 보컬도 빛난다.

그렇지만 마냥 암울하지는 않다. “Everybody Hurts”와 더불어 “Sweet Follows”는 긴장된 분위기 속에서도 안락한 감정을 안겨준다. 앨범을 시작하는 트랙의 절망에 대한 화답인 듯 긍정적 의지를 드러낸 마지막 트랙 “Find The River”에 이르면 ‘감동이 물결친다’고 말할 사람이 꽤 많을 듯하다.

이런 스타일의 곡들이 ‘분노의 기타 톤과 보컬 샤우팅’의 시대에 밋밋하다고 느낄(=메마른 정서의(?)) 청자를 위한 배려인지 “The Sidewinder Sleeps Tonight”과 “Ignoreland” 같은 강력한 록 사운드도 중간에 포진해 있다. 특히 “Ignoreland”에서 공화당 정권에 대한 신랄한 비판은 마침내 밴드가 공개적으로 지지했던 민주당 대통령 후보 빌 클린턴의 당선으로 결실을 맺기도 했다. 이런 곡들에서는 ‘언더그라운드의 영웅’으로부터 ‘선배’이자 ‘대변인’의 지위에 오른 그들의 책임감도 엿볼 수 있다. 밴드의 경력에서 가장 뛰어난 음반일 뿐 아니라 ‘얼터너티브 혁명’의 최고조기라는 운대도 맞아서 더욱 빛난 음반이기도 하다. 그때는 참 좋은 시절이었다(한국인에게는 해당사항이 그리 많지 않지만). 20010516 | 신현준 [email protected]

10/10

수록곡
1. Drive
2. Try Not To Breathe
3. The Sidewinder Sleeps Tonite
4. Everybody Hurts
5. New Orleans Instrumental No. 1
6. Sweetness Follows
7. Monty Got A Raw Deal
8. Ignoreland
9. Star Me Kitten
10. Man On The Moon
11. Nightswimming
12. Find The River

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관련 영상

“Drive”

관련 사이트
R.E.M. 공식 사이트
http://www.remhq.com
R.E.M. 팬사이트
http://www.murmurs.com
Warner Bros 레이블 공식 사이트
http://www.wbr.com
[Rolling Stone] 특집 R.E.M. A-Z
http://www.rollingstone.com/features/rem/default.html?cf=78