20010401072918-0307divinecomedy_regeDivine Comedy – Regeneration – Parlophone, 2001

 

 

디바인 코미디의 [Regeneration]에 대한 동의와 거부

Pros: 챔버 팝을 이야기 할 때 항상 빠지지 않는 디바인 코미디(Divine Comedy: 단테(Dante)의 “신곡(神曲)”)는 이번 음반의 제목인 ‘Regeneration'(부활, 재생이란 뜻)이 정의하는 것처럼 멋진 변신을 하였다. 벌써 7번째 정규 음반에 해당하는 [Regeneration]을 통해, 이들은 시대적 기류를 정확히 읽어내 자신들의 곡에 반영하고, 건들거리는 스타일의 보컬을 벗어나 진지하고 잔잔한 음색을 들려준다. 노래들은 이보다 더 우울할 수 없다는 어조로 일관하고 있다. 배리 매닐로우(Barry Manillow) 풍의 팝적인 멜로디를 사용하였지만 같은 재료를 가지고도 색다른 느낌을 전달할 수 있다는 주장이라도 하는 듯하다. 장르의 관습에 기대지 않거나 독창성에 연연하지 않더라도 미적인 가치를 충분히 인정받을 수 있다는 프런트 맨인 닐 해넌(Neil Hannon)의 대범함을 엿볼 수 있다.

닐 해넌은 한 인터뷰에서 “Eye Of The Needle”을 가장 좋아하는 곡으로 꼽았지만, 음반의 모든 수록곡이 튀지 않으면서도 하나 하나가 귀에 쏙쏙 들어오는 (흔히 말하는) 훅을 가지고 있다. 이젠 챔버 팝이란 계보에 넣기 무색할 정도로 현악의 사용은 많이 배제되고, 현악이 있던 자리에는 우울한 일렉트로니카 편곡이 대신한다. 이전과는 꽤 다른 정서이지만 시적인 가사는 여전하다.

첫 곡 “Timestretched”로 조용히 시작했다가 트랙이 계속 진행 될수록 곡의 분위기는 우울해지고 무거워지다가 강렬한 기타소리가 들어간 “Regeneration”에서 절정을 맞이하고, 마지막 곡 “The Beauty Regime”에서 조용히 감정을 정리한다. 최근에 나온 음반 중에서 이렇게 기승전결의 형식미를 갖춘 음반을 접하기는 드문데, 이 음반은 정확하게 듣는 이의 감정을 상승시키고, 하강시킨다. 여러 모로 꼭 추천하고 싶은 음반이다. 최소한 별 넷은 주어야 한다!

Cons: 이 음반은 라디오헤드(Radiohead)의 앨범들에 프로듀서와 엔지니어로 참여했던 나이젤 고드리치(Nigel Godrich)와 디바인 코미디의 공동 프로듀싱의 결과물이다. 음반 전체적으로 몽롱하고 우울한 전자 음향이 깔려 있는데 이는 나이젤 고드리치의 트레이드 마크 같은 요소이다. 단정적으로 말해서 나이젤 고드리치의 손길은 이 음반의 가장 큰 마이너스 요인으로 작용한다. [OK Computer]의 수록곡을 연상시키는 음반의 중반부 곡들과 [The Bends] 시절의 라디오헤드를 카피한 듯한 “Regeneration”까지, 이 음반은 라디오헤드의 초중기의 스타일을 총망라해서 재현하고 있다.

이전의 디바인 코미디를 모르는 사람이라면 이 음반을 듣고 라디오헤드의 또 다른 카피밴드가 나왔다고 생각할 것이고, 이전의 재기발랄한 음반 [Casanova]를 기억하는 사람이라면 디바인 코미디와 닐 해넌의 캐릭터(뮤지컬 배우처럼 힘이 잔뜩 들어간 목소리와 톡톡 튀는 산뜻한 멜로디, 펄프의 자비스 코커를 능가하는 유머)가 완전히 사라져버린 데 허탈해 할 것이다. 포티스헤드(Portishead)의 “All Mine”을 톰 존스(Tom Jones)와 함께 부르던 시절의 닐 해넌을 기억하던 팬들이라면 더욱 이전의 개구리 왕자 같은 그를 그리워 할 것이다. 변신을 도모한 디바인 코미디의 노력은 인정하지만, 그들은 착지 지점의 계산에는 실패한 듯하다. 더 이상의 라디오헤드의 ‘Kid A(복제 인간)’는 그만! 별 셋을 주기도 아깝다. 20010328 | 이정남 [email protected]

7/10

수록곡
1. Timestretched
2. Bad Ambassador
3. Perfect Lovesong
4. Note To Self
5. Lost Property
6. Eye Of The Needle
7. Love What You Do
8. Dumn It Down
9. Mastermind
10. Regeneration
11. The Beauty Regime

관련 글
Divine Comedy [A Short Album About Love] 리뷰 – vol.3/no.7 [20010401]

관련 사이트
Divine Comedy 공식 사이트
http://www.thedivinecomedy.com