20010201015348-jopd조PD – Best in East – Cream, 2001

 

 

기대치를 충족시키지 못한 아쉬움

‘스타덤’이 버전업하더니 이번엔 ‘동양(동쪽?)에서 최고’라… 한가지 확실한 점은 힙합에 일가견이 별로 없는 필자조차도 그의 데뷔 앨범 [Stardom](1998)를 처음 들었을 때는 당시 ‘국내에 나와있던 힙합 앨범 중 최고’라고 여겼다(결정적으로 듀스가 해체되었기 때문에). 싱글 “Break Free”에서의 라임은 ‘힙합형 가요’에서 자주 드러나는 리듬에 끌려가는 억지 운율(이른바 ‘떼떼떼 랩’)이 아니라 랩이 리듬을 자유자재로 타고 다니는 혁신적인 것이었다. 본토 힙합에서도 보기 드문 독특한 가사의 ‘분절법’은 “한국어로는 랩이 안 된다”는 통념을 극복하게 하기에 충분한 것이었다. 이 싱글 하나 때문이라도 3년 전에는 그를 ‘베스트’라는 반열에 올리는 데 별 문제가 없었다.

그러나 세 번째 앨범을 시작하는 “Wise Guyz”는 조금 실망스럽다. 브래스(brass) 톤의 루프(loop)는 음색도 그렇거니와 멜로디마저 너무 ‘가요풍’이다. “폭풍전야 II”에서 샘플링된 멘델스존의 [바이올린 협주곡 마단조] 첫 멜로디는 계속되는 반복이 조금 부자연스럽고, 특히나 H.O.T.의 “아이야”를 생각나게 해서 조금 거북하다(클래식 음악은 아무렇게나 건드리면 효과가 별로 없다). 방송가에서 ‘히트’한 “에피소드 II”는 그 구조가 퍼프 대디(Puff Daddy)의 “I’ll Be Missing You”(1997)와 같음을 알 수 있다. 폴리스(Police)의 “Every Breath You Take”는 송골매의 “모두 다 사랑하리”에 대응하고, 기타 리프나 노래를 삽입하는 위치와 방식 또한 같다. 다만 사람들의 귀를 끌어들이는 데 있어서 “모두 다 사랑하리”의 기타 리프가 폴리스의 그것보다는 조금 약하지 않나 하는 생각이 든다. 제임스 브라운(James Brown)의 “Get Up I Feel Like Being a Sex Machine”(1970)을 샘플링한 “Sex and da City”에서야 비로소 조PD의 음악적 탁월함이 드러난다. 역시 원곡이 워낙 명곡인 데다가 조PD의 랩과 샘플링 또한 원곡의 명성을 떨어뜨리지 않는다.

PC 통신을 통한 홍보, 얼굴 없는 가수, 노골적인 욕설, 그리고 음악성 때문에 그는 한국 대중음악(시스템)에 있어서 ‘전위’에 있었다고 할 만하다. ‘전위적인 음악’이라는 뜻이 아니라 음악의 생산에서 홍보에 이르기까지 (적어도 한국에서는) 가장 앞서나가 있었고 또 ‘성공했다’는 의미다. 뒤돌아보면 그러나 그는 가장 앞에 서서 길을 찾았던 전위부대에서, ‘스타덤’에 올라타더니 이제는 ‘후위부대’로 물러선 듯한 느낌이다. 신문 인터뷰에서도 그는 “메시지와 대중적인 멜로디를 어떻게 결합하느냐”에 대해 고민했다고 밝혔다. 허나 비슷한 이유로 욕설을 많이 자제했다고 하는 2집은 음악적 완성도에도 불구하고 “별다른 발전이 없다”는 평이 지배적이었다. 이번 앨범도 비슷한 평가를 면하기는 어려울 것 같다. 그가 매너리즘에 빠진 것은 아닐런지.

물론 여기서 매너리즘이라는 것이 그의 음악의 품질 자체를 불신한다는 뜻은 아니다. 100점 짜리 음악을 만들다가 갑자기 50점 짜리 음악이 되었다는 말이 아니라 계속 80점인 음악만 만들어낸다는 뜻이다. 이번 앨범에서도 가사는 여전히 재치있고 음탕하고(?) 풍자적이다. 비트는 여전히 자유롭고 현란하며 적당히 이지적이고 적당히 춤출 만하다. 과거 PC 통신의 향수를 되살리듯 인터넷을 통한 팬들과의 교감대도 나름대로 설정해 놓았다. 하지만 그에 대한 기대치가 너무 높아서 그런 것일까? 데뷔 앨범 때의 패기와 실험성이 계속 아쉬워진다. 20010128 | 이정엽 [email protected]

6/10

수록곡
1. Prelude – Story 4 Shorty
2. Wise Guyz
3. 격+
4. 에피소드 II
5. Sex and da City
6. 박하사탕
7. Never Give Up (Part II)
8. Fan Mail
9. 3 VIP f/3534, JP
10. Sklt-DM’s 폭풍전야
11. 폭풍전야 II
12. 2U. Playa Hataz III
13. Do da Right Thang (똑바로 살아라)
14. Outro-Death
15. My Song (rmx)
16. Ladyz Only
17. Saga

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조PD [In Stardom Version 2.0] 리뷰 – vol.1/no.4 [19991001]