20001214100923-mobyMoby – Play – V2, 1999

 

 

테크노를 넘어 영적인 세계로

모비의 앨범 [Play]는 1999년 6월에 발매된 이래 아직까지 차트(특히 영국)에서 내려올 줄을 모른다. 아마도 테크노 앨범 가운데서는 상업적으로 가장 성공한 앨범으로 기록될 것이다. 새삼스럽게 드는 생각이지만 이제 모비에게 ‘테크노 뮤지션’이라는 칭호는 너무 협소하다. 그의 절충주의적 성향뿐만 아니라 대중적인 영향력을 생각했을 때 하는 말이다.

이 앨범은 [Animal Rights](1996)에 이은 3년만의 앨범인데, 전작이 거친 록 스타일을 담고 있었음을 생각한다면 오히려 [Everything Is Wrong](1995)과 연속선상에 놓인다. 그렇지만 “Feeling So Real”이나 “All That I Need Is To Be Loved”의 숨막히는 비트와 현란한 전자음(혹은 기타소리)은 찾아볼 수 없다. 앨범에서 가장 공격적인 트랙이라고 해봐야 [Achtung Baby] 시절의 U2의 기타를 연상시키는 “Bodyrock”과, 복고적인 전자 악기 소리가 인상적인 언더월드(Underworld) 풍의 “Machete” 정도다. 대신 소울풀(soulful)함을 넘어 영적인(spiritual) 색채가 앨범 곳곳에 묻어있다. 가령 첫 곡인 “Honey”에서 샘플로 사용된 베시 존스(Bessie Jones)의 목소리나 “Natural Blues”의 모비의 목소리에는 토속적이고 종교적인 느낌이 진하게 배어 나온다. 물론 모비 특유의 브레이크비트와 그루브, 그리고 뉴에이지 풍의 신서사이저는 여전하지만, 이 또한 슬라이드 기타와 피아노와 어울려 다소 낯선 분위기를 연출한다.

모비의 신실한 믿음과 생명에 대한 존중을 반영하듯 경건하면서도 편안한 스타일의 사운드는 그의 음악의 중요한 축을 형성해왔다. 그의 음악이 뉴에이지와 영화 음악과 친화력이 있는 것은 이 때문이다. 하지만 이 앨범에서 모비는 좀더 깊숙이 내려가기를 원했고, 그래서 로큰롤 이전의 블루스와 가스펠을 테크노와 접목시키기에 이르렀다. “Find My Baby”는 블루스 스타일의 보컬을 샘플로 쓰고 있는 곡이며, 피아노 연주로 시작하는 “Why Does My Heart Feel So Bad?”는 실제로 가스펠 합창단이 녹음에 참여했다. 또한 이 곡을 포함해서 모비 자신의 보컬이 어느 앨범보다도 많은 것도 하나의 특징이다. 스트링의 반주 하에 브레이크비트와 피아노가 멋지게 어우러지는 “Porcelain”은 앨범에서 가장 돋보이는 곡 중 하나인데, 이 곡에서 나직히 속삭이는 모비의 목소리는 꽤 매력적이다.

확실히 이전에 비해 여유와 안정감이 느껴지는 이 앨범을 모비의 음악적 성숙의 표현으로 볼 수 있을지는 모르겠지만, 항상 왕성한 음악적 욕구와 기발한 아이디어로 팬들을 즐겁게 하는 그의 새로운 시도는 성공적인 것처럼 보인다. 특히 복고적인 느낌이 완연한 “Run On”는 비틀즈의 곡을 연상시키는 아련함과 유쾌함, 여기에 유머까지 겸비하고 있다. 하지만 앨범 후반부는 지루하다는 생각을 떨칠 수 없으며, 때문에 이 앨범을 베스트 대열에 올려놓기에는 다소 망설여진다. 그래도 [Everything Is Wrong]에서 흥겨운 댄스플로어 넘버들보다 서정적인 뉴에이지 풍의 곡들을 좋아했던 나로서는 이 앨범에 높은 점수를 주고 싶다. 20001211 | 장호연 [email protected]

8/10

수록곡
1. Honey
2. Find My Baby
3. Porcelain
4. Why Does My Heart Feel So Bad?
5. South Side
6. Rushing
7. Bodyrock
8. Natural Blues
9. Machete
10. 7
11. Run On
12. Down Slow
13. If Things Were Perfect
14. Everloving
15. Inside
16. Guitar, Flute & String
17. The Sky Is Broken
18. My Weakness

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