20001214100321-FatboyFatboy Slim – You’ve Come A Long Way, Baby – Skint, 1998

 

 

샘플로 빚어낸 빅비트의 교과서

많은 이들은 1997년 프로디지의 [The Fat of the Land]가 빌보드 앨범 차트 1위에 데뷔함으로써 가졌던 테크노 시대에 대한 희망을 이제 추억 정도로 얘기한다. 물론 테크노가 얼터너티브 록에 이은 새로운 트렌드로 정착하지는 못했다. 하지만 1998년 불었던 빅비트 열풍은 테크노의 저변을 확장하여 대중들을 사로잡은 하나의 사건(?)이었다. 사건의 발단은 이미 전해에 벤틀리 리듬 에이스(Bentley Rhythm Ace)의 등장으로 예견되었으며, 1998년 초 프로펠러헤즈(Propellerheads)로 인해 본격화되어 그해 말 팻보이 슬림으로 절정에 달했다. 그리고 팻보이 슬림과 벤들리 리듬 에이스, 로우-피델러티 올스타스(Lo-Fidelity Allstars)가 소속된 스킨트(Skint) 레이블은 빅 비트의 종가집으로 이름을 떨쳤다.

팻보이 슬림의 이 앨범은 말 그대로 ‘빅비트의 교과서’로 통한다. 노먼 쿡(본명)의 익숙한 손놀림으로 빚어지는 비트는 한순간도 청자를 가만 두지 않고 전율케 하는 마력이 있다. 특히 그의 음악에서 샘플이 차지하는 비중이 상당한데, 그것들은 어디선가 많이 들어본 듯한 관용화된 스타일이 많아 아주 친숙한 느낌을 준다. 가령 “The Rockafeller Skank”에서 들리는 컨트리앤웨스턴 스타일의 기타와 “Gangster Tripping”의 소울 풍의 관악기 연주가 대표적인 예이다. “Build It up, Tear It Down”나 “Soul Surfing”에서도 비슷한 예를 찾기란 어렵지 않다. 이처럼 과거의 친숙한 스타일들을 불러오는 그의 음악은, 싸구려 대중 문화로 ‘펄프 픽션’을 쓰는 타란티노와 그리 멀지않아 보인다.

샘플만 그의 장기인 것은 아니다. 뿅뿅거리는 사운드와 훵키한 비트만큼이나 그의 뛰어난 구성력은 듣는 이를 유쾌하게 만든다. 반복적으로 비트를 이어가다 어느 순간 공간을 비우고 새롭게 소리를 채우는 방식은 많은 곡에서 볼 수 있는데, 앞서 말한 “Gangster Tripping”을 들어보면 갑자기 바람 빠진 풍선마냥 찌그러들다가 서서히 고조되면서 새로운 샘플이 등장하는 것을 보게 된다. “Soul Surfing”은 특히 중간중간에 전혀 다른 소리들이 삽입되어 마치 TV 프로그램 속의 광고 같은 낯선 효과를 끌어낸다.

전체적으로 떠들썩한 파티 분위기 사이로 의외의 트랙이 숨어있는데 바로 “Praise You”이다. 앨범에서 가장 훌륭한 트랙 중 하나인 이 곡은 유일하게 노래와 곡조가 있다. 여전히 어깨를 들썩이게 하는 그루브한 리듬은 살아있지만, 피아노를 비롯하여 ‘비교적’ 어쿠스틱한 음들이 앨범의 효소 역할을 한다. 반면 로보틱한 리듬과 선율의 “Love Island”를 지나 마지막 곡 “Acid 8000″에 이르면 기계음들의 향연이 7분이 넘게 펼쳐진다.

데뷔 앨범 [Better Living Through Chemistry](1996)에서도 그 재능은 인정을 받았지만, 이 앨범으로 팻보이 슬림은 클럽은 물론 라디오와 MTV, 차트를 가뿐히 점령하며 그 기대를 훌쩍 뛰어넘었다(특히 그의 “Praise You”는 1999년 MTV 비디오 뮤직 시상식에서 세 개 부문을 수상했다). 이러한 성공의 한편에는 아마도 그가 몸담고 있었던 밴드 하우스마틴스(Housemartins)에서 팝적 감각을 연마한 경험이 자리하고 있을 테지만, 어쨌든 그는 테크노를 단순히 댄스 반주로 생각하는 사람과 새로운 청체험의 질료로 보는 사람 모두에게 성공적인 반응을 얻어냈다. 20001212 | 장호연 [email protected]

8/10

수록곡
1. Right Here, Right Now
2. The Rockafeller Skank
3. In Heaven
4. Gangster Tripping
5. Build It up, Tear It Down
6. Kalifornia
7. Soul Surfing
8. You’re Not from Brighton
9. Praise You
10. Love Island
11. Acid 8000

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Fatboy Slim [Halfway Between The Gutter And The Stars] 리뷰 – vol.2/no.22 [20001116]

관련 사이트
팻보이 슬림 공식 사이트
http://www.gutterandstars.com/