20000921084823-wbAOL과 타임 워너의 통합이 발표된지 두 주일만에 메이저 음반사인 워너 뮤직과 EMI의 통합이 발표되었다. 두 회사는 지난 24일 전격적으로 통합을 발표했다. 통합은 200억 달러 규모로 추산되며 경영권은 워너 쪽에서 쥐게 된다. 이로서 6대 메이저 구도였던 전세계 음반산업은 4대 메이저 구도로 재편되었다. 각각 업계 4, 5위의 매출액 규모였던 워너 뮤직과 EMI의 통합 회사는 시장점유율 25%, 연 매출액 80억 달러로서 폴리그램을 통합한 유니버설(매출액 60억 달러)과 맞먹는 규모가 될 전망이다.

이번 통합의 의미는 크게 두가지로 볼 수 있다. 첫째, 이번 통합은 음반산업의 지구화의 경향을 보여준다. 워너는 미국에서는 여전히 강력하지만 다른 지역에서는 열세를 면치 못하고 있다. 워너 뮤직은 1996년 미국 음반시장 시장점유율 1위(20.9%)에서 1999년 4위(13.7%)로 떨어지는 하락세였다. EMI는 영국, 일본, 독일 등의 지역에서 우세를 보이고 있지만 미국에서는 신통치 못하다. 따라서 통합은 덩치를 키워 전지구적으로 시장을 더욱 확대하려는 시도로 볼 수 있다.
워너 뮤직은 에릭 클랩튼, 마돈나, 필 콜린스 등 노장에게만 의존하며 신인 뮤지션을 발굴하는 데 실패했다.

둘째, 음반산업의 재편은 인터넷을 중심으로 한 디지틀 음악 판매로의 경향이 가속화되고 있음을 보여준다. AOL-타임 워너의 합병은 음반산업의 컨텐츠와 인터넷-온라인의 배급망이 결합되는 경향을 가속화하는 계기가 되었다. AOL-타임 워너는 EMI의 컨텐츠까지 보유함으로써 디지틀 음악 유통을 보다 매력적으로 만들 수 있게 되었다. 산업의 거대 통합이 이어지는 것은, 장기적으로 초고속 인터넷망이 보편화되고 너무 비싸게 책정된 다운로드 음악파일의 가격이 내릴 것이며, 디지틀 다운로드로의 방향은 불가피하다는 판단이 깔려있기 때문이다. 198-90년대까지 이어지던 6대 메이저 음반사의 구도 역시 1980년대에 CD라는 새로운 매체의 등장과 지배를 통해 이루어진 것으로 볼 수 있다.

그러나 디지틀 음악 유통이 정립되기까지는 난관이 많을 것으로 예상되고 있다. 먼저 mp3 플레이어 윈앰프, 인터넷 라디오 스피너(Spinner) 등 이미 인터넷 음악 관련 사업을 펼쳐오던 AOL은 타임 워너를 합병함으로써 음악 저작권에 대해 지금까지 견지해온 태도를 수정해야만 한다. 대개의 인터넷 업체가 그러듯이 AOL은 저작권 보안체계를 갖추거나 저작권료를 지불하는 데 소극적이었다.

또한 인터넷 음악시장은 아직은 미미하다. 작년에 인터넷을 통한 음악 판매는 13억 달러로서 미국내 전체 음악 판매의 1/10을 차지하는 것으로 추산된다. 그러나 인터넷을 통한 CD 판매가 거의 대부분을 차지하며 직접 다운로드를 통한 음악판매는 4%에 불과하다. 한편 워너와 EMI의 통합은 뮤지션 세계에도 큰 영향을 미칠 것이다. 이번 통합으로 양쪽 음반사와 계약관계에 있던 많은 뮤지션들은 계약이 파기될 상황에 놓이게 될 것이다. 워너 EMI는 4억 달러 규모의 비용 감축을 계획하고 있으며, 1998년의 유니버설과 폴리그램 간의 통합 이후에도 몇몇 레이블과 많은 뮤지션들이 계약을 파기당했다. 20000127 | 이정엽 [email protected]
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관련 글
타임워너와 AOL 합병 – vol.2/no.2 [20000116]

관련 사이트
롤링스톤 뉴스 – Merge Overkill: EMI to Join Time Warner
http://rollingstone.tunes.com/sections/news/text/plaintext.asp

뉴욕 타임스 – Music Mergers Herald a Shift to the Internet
http://www.nytimes.com/library/tech/yr/mo/biztech/articles/26time-emi.html

뉴욕 타임스 – Time Warner to Buy Control of EMI’s Music Operations
http://www.nytimes.com/library/financial/012400time-emi.html

소닉넷 뉴스 – Bands, Managers Not Fazed By Second Major Merger In Year
소닉넷 뉴스 – Digital Nation: Wading Through The Mega-Merger Muck
소닉넷 뉴스 – Warner, EMI Reportedly Merging As Label Consolidation Continues
http://www.sonicnet.com/news/