20000919075902-naster음악 공유 프로그램인 냅스터(Napster)를 둘러싸고 대중음악계가 두쪽으로 양분되는 양상이 나타나고 있다.

냅스터의 소프트웨어는 사용자들이 서로의 PC에 보관된 MP3 음악 파일을 서로 공유할 수 있도록 해주는 ‘MP3 라이브러리’를 포함하고 있다. 즉 온라인 상에서 다른 사용자의 컴퓨터 안에 들어있는 MP3를 검색하여 자유롭게 자신의 컴퓨터로 가져올 수 있는 프로그램이다. 물론 허가받지 않은 불법 복제 MP3도 가리지 않는다.

4월 13일 메탈리카(Metallica)는 냅스터(Napster)를 저작권법 위반으로 고소했다. 메탈리카는 냅스터가 사람들이 저작권법을 위반하면서 저작자의 허락없이 곡들을 무단 복제, 배포하도록 유도한다면서 냅스터를 상대로 고소했다. 메탈리카는 한곡당 10만 달러를 요구했으며, 냅스터에는 100여 곡의 메탈리카의 곡이 올라가 있는 것으로 주장했다. 한편 메탈리카의 냅스터에 대한 고소가 알려지자 메탈리카의 홈 페이지(www.metallica.com)에는 해커들이 침입하여 ‘냅스터를 내버려둬!(Leave Napster Alone)’이라는 말을 남겨놓기도 했다.

1992년 미국과 우리나라 힙합계에 지대한 영향을 준 앨범 [The Chronic]을 낸 닥터 드레(Dr. Dre)도 메탈리카를 따라 냅스터 소송에 동참했다. 닥터 드레는 냅스터에 있는 자신의 모든 곡을 삭제하라고 요구했다. 메탈리카와 닥터 드레의 행동은 냅스터 관련 소송의 초석이 될 가능성이 높다. 메탈리카와 닥터 드레의 변호인인 하워드 킹(Haward King)은 이미 10명이 넘는 음악가들을 만나왔다.

메탈리카의 소송이 있은 다음날 예일 대학교는 냅스터 접속 중지 결정을 발표하고 학생들이 냅스터에 접속할 수 없도록 자기 학교의 서버에 벽을 설치했다. 예일 대학교는 저작권법이 지켜지는 것을 바라고 있다고 하며 법정이 판단을 내릴 때까지 서버에 벽을 설치해둘 것이라고 했다. 예일 대학교는 일찍이 냅스터로 인한 일어날 문제들을 예상했었고 학생들에게 E-mail을 통해 저작권 위반에 대해 경고해왔다.

냅스터측은 이번 일에 대해 많은 음악가들이 냅스터를 이용하고, 이것의 가치를 깨달아가고 있다고 주장하며, 원고측이 법정에 합법적인 입장 밝히기를 하기보다는 언론을 부추기고 대학교들을 협박이나 하고 있다며 비판했다.

냅스터에 대한 반대의 목소리들만이 있는 것은 아니다. 1980년대 후반과 1990년대 초반 미국 동부 힙합을 주도했고, 지금은 인터넷을 통한 음악 보급에 애쓰고 있는 퍼블릭 에너미(Public Enermy)의 척 디(Chuck D)는 [뉴욕 타임스]에 냅스터를 옹호하는 칼럼을 썼다. 그는 “냅스터는 새로운 팬을 모으는 창조적인 방법이고, 새 천년의 새로운 라디오이다.” “냅스터를 좋아하는 기업은 새로운 팬을 얻을 것이며 알려지지 않은 음악가를 사람들에게 알릴 수 있는 하부 구조를 구축할 것이다.” “냅스터는 새로운 라디오다. 모든 음악가는 냅스터를 반겨야 한다.”라고 했다. 척 디는 칼럼에서 음악가(혹은 음반사)의 수입의 측면보다는 음악 청자의 측면을 강조했다.

또한 림프 비즈킷(Limp Bizkit)은 냅스터의 후원으로 무료 투어 공연을 펼친다. 냅스터의 스폰서 비용은 오직 공연 진행비(교통비, 무대 장치비 등)으로만 쓰이며, 7월 4일부터 시카고, 디트로이트, 뉴욕, LA 등에서 공연을 한다. 보컬 프레드 더스트(Fred Durst)는 “팬들이 냅스터를 원한다면 우리도 거기에 따를 것입니다. 냅스터를 두려워 하는 사람은 변화를 두려워하는 음반업계 종사자들뿐입니다”라고 말했다. 그런데 프레드 더스트 자신이 레이블 인터스코프(Interscope)의 부사장이라는 점에서 이런 행보는 놀라운 것으로 받아들여지고 있다. 20000430 | 송창훈 [email protected]

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관련 사이트
냅스터 홈 페이지
http://www.napster.com

미국음반산업협회(RIAA) 홈 페이지
http://www.riaa.org