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Common – Like Water for Chocolate – MCA, 2000

 

 

아프로-재즈-힙합의 낯설고도 느긋한 세계로 초대

시카고 출신의 래퍼 커먼(Common)을 설명하는 가장 쉬운 방법은 “커먼이 루츠(Roots), 모스 데프(Mos Def), 들라 소울(De La Soul), 어 트라이브 콜드 쿠에스트(A Tribe Called Quest) 등과 같은 부류”라고 소개하는 것이다. 좀더 부연하자면, ‘네이티브 텅스(Native Tougues)’라 불리는 아프리카주의적 힙합 집단과 의식을 공유하고 있고, 따라서 종종 호모포비아을 내비치기는 하지만 ‘정치적으로 올바른’ 가사를 써내고 있으며, 재즈(소울 재즈, 그리고 특히 비밥, 하드밥)의 요소를 깊숙이 도입하고 있고, 따라서 손으로 연주하는 악기들을 널리 채택하고 있다. 이런 요소들은 커먼의 음악에 대해 ‘재미없다'(재즈와 힙합을 섞는 것이야말로 이제는 가장 진부한 짓 아닌가?) 혹은 ‘고급스럽다'(싸구려 일렉트로 비트를 통해 대량생산된 것같은 힙합이 판을 치는 지금, 이처럼 현장감 넘치고 격조높은 힙합을 어디서 찾을 것인가?) 라는 양분된 의견을 이끌어내기 마련이다. 전에 나온 두 장의 앨범에서 이미 상당한 명성을 얻은 커먼은 세 번째 앨범을 통해 보다 고집스럽고 일관된 음악을 선보이고 있다. 따라서 커먼의 음악이 이미 재미없던 이들이라면 더욱 따분하고, 흥미로웠던 이들이라면 더욱 품격높은 즐거움을 얻을 수 있다.

앨범의 첫곡 “Time Travelin'(A Tribute to Fela)”는 나이지리아 출신으로 ‘아프로 비트’의 아버지인 펠라 쿠티(Fela Kuti)에게 바치는 곡으로서 그의 아들 페미 쿠티(Femi Kuti)가 참여했다. 이국적인 여성 백보컬(빈지야 모니카 Vinjia Monica)과 로이 하그로브(Roy Hargrove)의 트럼펫이 느긋한 분위기를 만들어놓으면, 앨범의 프로듀서이기도 한 루츠의 쿠에스트러브(?uestlove)가 깔아놓은 강박적인 리듬 위에 커먼이 급박한 랩을 늘어놓아 두터운 ‘아프로훵크(afrofunk)’를 빚어낸다. 앨범의 거개의 곡들은 이 곡의 논리에서 크게 벗어나지 않는다.

고집스러운 리듬만이 77분동안 시종일관한다면 다소 밋밋하고 지루하게 느껴질 것이다. 물론 몇가지 변화의 계기도 마련되어 있다. “The Light”, “Funky for You” 같은 곡들은 다른 곡들에 비해 멜로디나 코러스 같은 곳에서 댄스블하거나 리듬 앤 블루스적인 ‘훅’이 두드러진다. 디제이 프리미어(DJ Premier)의 비트가 빛나는 “The 6th Sense”같은 곡에서는 스크래치와 랩이 서로의 경계를 허문다. 지난 앨범처럼 많은 게스트들 — 루츠의 레이젤(Rhazel)과 블랙 쏘트(Black Thought), 엠씨 라이트(MC Lyte), 모스 데프, 씨로(Cee-Lo), 디안젤로(D’Angelo), 슬럼 빌리지(Slum Village) 등 — 이 참여하여 커먼이 구사하는 래핑의 예각을 완충시켜주고 있다.

한마디 덧붙이자면 블랙 팬더의 리더였던 여걸 아싸타 샤쿠르(Assata Shakur)에 관한 곡 “A Song for Assata”에서 보여주는 ‘의식’과 “A Film Called (Pimp)”에서 보여주는 사려깊지 못함(물론 유머가 섞여있고 결론에서는 긍정적인 메시지로 끝맺기는 하지만)은 약간의 혼란을 준다. 그럼에도 불구하고 커먼의 세 번째 앨범은 대중적인 성공을 거둘수록 진부해져가는 ‘주류’ 힙합에 실망한 이들에게는 신선한 희망을 안겨준다. 마치 1990년대초, 갱스터 랩에 끌리지 않던 이들이 ATCQ의 품안에서 안락함을 느꼈듯이 말이다. 20000729 | 이정엽 [email protected]

7/10

수록곡
1. Time Travelin'(A Tribute To Fela)
2. Heat
3. Cold Blooded
4. Dooinit
5. The Light
6. Funky For You
7. The Questions
8. Time Travelin’ Reprise
9. The 6th Sense
10. A Film Called (Pimp)
11. Nag Champa (Afrodisiac For The World)
12. Thelonius
13. Payback Is A Grandmother
14. Ghetto Heaven Part Two
15. A Song For Asata
16. Pop’s Rap III… All My Children