20001023094948-ash

Richard Ashcroft – Alone With Everybody – EMI, 2000

 

 

성공한 밴드 리더의 홀로서기

언제부턴가 브릿 팝(brit-pop)의 인기도 한풀 꺾인 듯하다. 오아시스(Oasis)도 예전만 못하고, 트래비스(Travis)가 분전하고 있다지만 몇 년 전의 오아시스나 블러(Blur)가 주었던 느낌에는 미치지 못한다. 그래서인지 요즘 들을 만한 브릿 팝이 없다고 투덜대는 주변의 목소리가 늘어나고 있다.

버브(The Verve)는 브릿 팝 시대의 정점을 자신들의 최고 절정기로 지나왔던 밴드이다. “Bitter Sweet Symphony”로 본국인 영국에서 1997년 브릿 어워드의 베스트 앨범, 싱글, 밴드, 프로듀서, 비디오상을 휩쓸며 전세계적으로 700만장 이상을 팔아치운 [Urban Hymns]는 수입 음반만으로도 웬만한 팝 라이센스 앨범 이상의 판매고를 올린 전설로 유명하다. 그런 버브가 돌연(예상했던?) 해체를 하고 보컬을 맡았던 리차드 애시크로프트(Richard Ashcroft)가 솔로 앨범을 낸다니 그 기대와 관심은 당연히도 버브 이상일 수밖에 없었다. 그 결과물이 드디어 공개되었다. 그리고 팬들의 견해는 “역시 버브(리차드 애시크로프트)다…”라는 견해와 “아! 그리운 버브…”라는 견해로 양분되는 듯하다. 그만큼 기대가 컸다는 이야기다.

사실, 첫 싱글 “A Song For The Lovers”의 느낌이 너무 강했고, 앨범 발표까지 너무 뜸을 들여 몸 달궈놓고 돌아누운 그런 상황이 되어 버렸다. “Sonnet”이나 “The Drugs Don’t Work”, “Bitter Sweet Symphony”처럼 귓가에 머무는 훅(hook)도 조금은 미진하고, 앨범 전체의 기승전결 또한 약해져 전체적으로 늘어지는 느낌을 강하게 준다(자신이 부르고 싶은 노래만 불러서일까). 하지만 좋은 곡들이 없는 건 아니다. 버브 시절보다 더 웅장해진 오케스트레이션에 여전히 매력적인 보컬, 그리고 곡 만드는 능력도 녹슬지 않았음을 보여주는 “A Song For The Lovers”는 청자들이 어디서 어떻게 감동 받는지를 정확히 아는 듯 옛 버브의 명성이 거품이 아니었음을 증명해준다. BJ 콜(BJ Cole)의 스틸 기타와 오케스트레이션의 조화(어찌 보면 시종일관 충돌했던 닉 맥케이브(Nick McCabe)의 카리스마보다는 BJ 콜이 궁합은 훨씬 맞는 것 같다)가 빛나는 “Brave New World”의 애수나 “C’mon People”, “Money To Burn”이 보여주는 컨트리 풍의 사운드도 낯설긴 하지만 예전 버브만의 감수성을 이어주는 음악임에 틀림없다. 길어진 수록시간에서 보듯이 분명 정성껏 만든 앨범이다. 그럼에도 자꾸 느껴지는 아쉬움은 무엇일까.

‘충분히 괜찮은 음반이지만, 버브의 명성에 비해선 아쉬운 앨범이다’라는 평은 너무 기회주의적인가. 하지만, 아무리 고민해도 이보다 적절히 이 앨범을 표현하기는 힘들다는 생각이다. 버브를 추억하고 싶은 사람이라면 권할 만한, 하지만 새로운 음악을 기대했다면 피할 만한 그런 앨범이다.

한마디 더. 얼마 전 잡지에서 Lee-tzsche(이상은)가 인생에서 가장 매력적으로 느꼈던 남자가 바로 리차드 애시크로프트였었다는 글을 읽었다. 그 글 때문만은 아니더라도 정말 보컬 하나만큼은 남자가 들어도 매혹당할 만큼 섹시하고 매력적이다. 헌데, 자세히 보면 홍명보 닮지 않았나? 20000729 | 박정용 [email protected]

6/10

수록곡
1. A Song For Lovers
2. I Get My Beat
3. Brave New World
4. New York
5. You On My Mind In My Sleep
6. Crazy World
7. On A Beach
8. Money To Burn
9. Slow Was My Heart
10. C’mon People (We’re Making It Now)
11. Everybody

관련 사이트
리차드 애시크로프트 공식 홈페이지
http://www.richardashcroft.co.uk
[Alone With Everybody] 앨범 전곡을 감상할 수 있다.

버브 관련 사이트
http://www.odc.net/0.000000E+00ssharma/verve/
공식 홈페이지는 아니지만, 버브와 관련된 뉴스, 인터뷰, mp3, 가사 등을 풍부하게 접할 수 있다.

리차드 애시크로프트 갤러리
http://the-raft.com/theverve/richard.html
리차드 애시크로프트의 풍부한 사진을 접할 수 있다.