Passion Pit | Manners | SONY MUSIC, 2009

기계로 빚은 팝

패션 피트(Passion Pit, 마이클 앙겔로스(Michael Angelakos)의 원맨 프로젝트로 시작 함)의 첫 번째 EP는 마이클 앙겔로스가 여자 친구에게 건네준 특별한 발렌타인데이 선물이었다. 발렌타인데이 선물은 초콜릿 대신 달콤한 기계의 음향으로 가득 채워져 있었다. 여자 친구의 권유에 따라 음원을 인터넷에 공개했고, 한 사람을 위한 러브송은 금새 블로거들의 입소문을 타기 시작한다. 2008년 ‘French Kiss’ 레이블을 통해 정식으로 [Chunk of Change]라는 이름의 EP앨범을 발매했으며, 이후 몇몇 세션들이 참여한 그룹의 형태로 첫 번째 정규앨범을 녹음한다.

로맨틱한 미담의 주인공답게 패션 피트의 음악은 달콤하다. 처음 듣는 순간 엠지엠티(MGMT), 핫 칩(Hot Chip) 등의 스타일리쉬한 사내들이 떠오르기도 하나, 그들보다 편안하고 포근하다. 흥미로운 것은 자칫 상충되기 쉬운 요소들을 병치하여 빚어낸 달콤함 이라는 점이다. 마이클 앙겔로스의 팔세토 창법은 마치 브라이트 아이스(Bright Eyes)의 코너 오버스트(Conor Oberst)가 댄스 음악을 부르듯 하이톤 언저리에서 미묘하게 떨린다. 드럼은 보컬과 반대의 음역에서 비교적 둔탁하게 연주된다. 날카롭게 솟구치는 음색과 둔탁한 드럼 사이로 2~3대의 키보드 음이 경쾌하게 가로 지른다. 별개의 레코드에서 수집한 음원 샘플들이 변형된 모습으로 삽입되어 멜로디를 이루기도 하며, 목소리를 겹겹이 덧입힘으로서 구슬프게 들리는 효과를 내기도 한다.

다양한 요소를 하나로 묶는 요소는 ‘팝’이라는 명제이다. 사운드의 구성에 있어서 지적인 자세를 취하는 일렉트로 팝이다. 콜라쥬(Collage)마냥 음원샘플을 어지럽게 이어 붙이면서도 훅(Hook)을 염두해 두는 것, 다양한 층위의 공간감을 살리되 멜로디 라인은 선연히 부각될 것. 지극히 팝적인 사운드를 염두하고 작업을 한 흔적을 곳곳에서 확인할 수 있다.

“Little Secrets”은 훵키한 비트와 아이들의 코러스 그리고 두텁게 공명하는 키보드의 음이 흥겹게 버무러진 곡이다. 마이클 앙겔로스의 하이톤 보컬로 인하여 평면적으로 느껴질 수 있는 흐름에 아이들의 코러스를 입힘으로서 곡의 풍성함을 더한다. 신서사이저에 어린아이들의 합창을 조합하는 시도가 독창적인 성격의 것은 아니나, 결코 진부하거나 촌스럽게 다가오지 않는다. 이러한 조합은 “The Reeling”에서도 확인 할 수 있다. 프로그램을 활용하여 음을 분절/변조하고, 다층적으로 멜로디를 구성하는 흐름. 현기증 나도록 중첩되는 신서사이저 사이로 보컬과 아이들의 코러스가 조화롭게 화음을 이룬다. 앨범에서 가장 빛을 발하는 순간인 “Sleepyhead”에서는 샘플을 묘하게 변조하여 삽입함으로서 멜로디의 토대를 이룬다. 변조된 여성의 목소리 사이로 보컬은 더욱 날카롭게 갈라지지만 신서사이저는 경쾌하게 울린다. 관계의 단절 속에서 홀로 침잠하는 화자의 모습이 현기증 나는 사운드에 스며든다.

‘indie’라는 수식을 덧붙이기 힘들 정도로 패션 피트는 올 해 가장 뜨거운 인기를 얻고 있다. 미국과 유럽의 록페스티벌 라인업에 심심찮게 그들의 이름을 확인할 수 있다. 기회가 닿는다면 밴드 형태로 연주되는 그들의 사운드를 체험해 보는 것도 좋을 것이다. 현기증 나도록 어지러운 전자음악을 만들어 내는 이들은 많으나, 귀에 편안한 방식으로 정돈하여 들려주는 밴드는 많지 않다. 말 그대로 달콤쌈사름한 사운드의 향연이다. | 글 최성욱 [email protected]

rating: 4/5

수록곡
01. Make Light
02. Little Secrets
03. Moth’s Wings
04. The Reeling
05. Eyes As Candles
06. Swimming In The Flood
07. Folds In Your Hands
08. To Kingdom Come
09. Sleepyhead
10. Let Your Love Grow Tall

관련 사이트
패션 피트, 마이스페이스
http://www.myspace.com/passionpitjamss

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