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Thom Yorke – The Eraser – Xl Recordings/강앤뮤직(라이선스), 2006

 

 

가정과 결과

톰 요크(Thom Yorke)의 솔로 데뷔앨범 [The Eraser](2006)는 ‘앰비언트-팝’ 앨범이다. 앨범의 첫 곡이자 타이틀곡이며 첫 번째 싱글이기도 한 “The Eraser”의 한땀 한땀 수를 놓은 듯 몽환적인 비트를 따라가며 라디오헤드(Radiohead)의 ‘좌회전’ 음반 [Kid A](2000)의 “Everything in Its Right Place”를 떠올리게 되는 것은 어쩌면 당연한 일일 것이다. 이후의 곡들도 그 컨셉트에 있어 “The Eraser”와 큰 차이점을 드러내지는 않는다. 영롱한 듯 음산한 건반 사운드와 부유하는 전자음, 다양하게 분절되지만 ‘부드러운 결’을 만들어가는 비트에 톰 요크의 명확하고(이펙터를 거치지 않은) 블루지한 보컬이 결합되며 만들어내는 사운드는 ‘낯설지만 익숙한(혹은 그 정반대인)’ 앰비언트-팝송의 공식을 충실히 따라간다.

우선 지적하고 싶은 부분은 [The Eraser]의 사운드가 결코 ‘최신의 것’이라 할 소리를 들려주고 있지는 않다는 점이다. 오히려 음반은 1990년대 중후반 상종가를 달리던 에이펙스 트윈(Aphex Twin)이나, 혹은 그 팝적인 감수성에 있어서 포티스헤드(Portishead)를 연상시키는 사운드를 만들어내고 있다. 또한 상기했듯 [The Eraser]는 기본적으로 [Kid A]의 몇몇 앰비언트 성향의 곡들에 그 젖줄기를 대고 있는 음반이다. 그래서 톰 요크의 솔로로서 최초의 행보가 지나치게 ‘예상 가능한’ 형태로 완성된 것은 아닌가 하는 실망감이 생기는 것 또한 사실이다. 악의적으로 얘기하자면 [The Eraser]는 마치 [Kid B]처럼 들린다.

물론 이것은 지나치게 편향적인 평가이다. [The Eraser]는 [Kid A]에 비해 분명 진일보한 사운드메이킹을 보여주고 있다. ‘독창적’이란 말을 하기는 힘들지만, 앰비언트/일렉트로니카 사운드를 수공예적으로 정교하게 배치하는 솜씨는 라디오헤드 시절에는 기대하지 못했던 아기자기한 재미를 제공한다. 또한 그러한 사운드의 정교함에 우선하는, ‘노래’로서의 역할에 충실한 앨범의 ‘팝적인 지향’ 역시 [Kid A]와 [Amnesiac](2001) 시기를 거친 ‘다음 장’의 소리라는 평가가 타당할 것이다. 하지만 이러한 해석은 ‘어째서 굳이 [The Eraser]가 톰 요크의 솔로 타이틀을 걸고 발매돼야 했는가’에 대한 궁금증을 유발시킨다.

그런 점에서 [The Eraser]는 톰 요크의 솔로 활동으로서보다는, 오히려 2000년 이후 라디오헤드가 발표한 앨범들을 아우르는 문맥에서 사고해 볼 수 있는 음반이다. 일렉트로닉 사운드와 밴드구성의 연주가 합치될 수 있는 지점을 사고하기 시작했던 [Hail to the Thief](2003)와 최근의 공연에서 밴드가 소개한 ‘기타 기반’의 신곡들을 살펴보면, [The Eraser]는 라디오헤드의 사운드변화 과정을 거치며 배제된 형식들을 톰 요크 개인의 이름을 통해 구제한 성격이 강한 음반이라고 볼 수 있다. 그런 점에서 [The Eraser]는 톰 요크의 지속적인 솔로 커리어에 대한 기대보다는, ‘라디오헤드가 [Kid A]의 노선을 견지했다면 지금쯤은 어떤 소리를 들려주고 있을 것인가’란 가정에 대한 대답임과 동시에, 앨범의 사운드를 통해 반추해 볼 수 있는 ‘변화된 라디오헤드의 사운드’에 대한 호기심을 불러일으키는 음반이다. 20060710 | 김태서 [email protected]

7/10

수록곡
1. The Eraser
2. Analyse
3. The Clock
4. Black Swan
5. Skip Divided
6. Atoms for Peace
7. And It Rained All Night
8. Harrowdown Hill
9. Cymbal Rush

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관련 영상

“Harrowdown Hill”

관련 사이트
Thom Yorke 공식 사이트
http://www.theeraser.net
Radiohead 공식 사이트
http://www.radiohead.com