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Pearl Jam – Pearl Jam – J/Sony BMG, 2006

 

 

변한 듯 여전한

4년 만에 발매된 펄 잼의 정규 8집 앨범의 타이틀은 다름 아닌 “펄 잼”이다. 데뷔앨범이 아닌 이상에야 셀프타이틀을 붙인다는 사실이 의미심장하게 받아들여지는 것은 일견 당연한 일이다. 15년에 이르는 활동기간 동안 지속되어 온 펄 잼의 사운드가 큰 변화를 겪지 않았을까 하는 추측 말이다. 특히나 [Pearl Jam]이 소속사를 옮긴 이후 발표한 첫 번째 음반이라는 점에서 이러한 추측이 그렇게 근거 없는 것은 아닐 것이다.

[Pearl Jam]은 오랜만에 업템포의 곡들이 주를 이루는 앨범이다. 앨범 마다 두세 곡씩은 꾸준히 하드록 성향의 곡들을 수록해왔던 펄 잼이지만, 신작에서는 한동안 뒤로 물러나있던 시끄럽고 흥겨운 로큰롤이 전면으로 나서고 있다. 앨범의 첫 곡 “Life Wasted”의 들썩임이 채 가시기 전에 이어지는 싱글곡 “World Wide Suicide”는 미국 부쉬 행정부의 이라크 침공에 대한 펄 잼의 가시 돋은 비난으로, 밴드의 사회참여적인 성향을 다시 한 번 확인할 수 있는 기회를 제공한다.

[Riot Act]에서 호흡을 맞췄던 애덤 캐스퍼(Adam Kaspar)를 프로듀서로 맞이한 덕인지, [Pearl Jam] 역시 전작에 이어 경쾌한 사운드와 캐치한 멜로디가 주를 이루고 있다. 연주에 있어서 보다 다양한 악기가 사용되고 있으며(신디사이저나 피아노 같은), “Inside Job” 같은 펄 잼에게 기대하지 않았던(못했던) 전개를 보여주는 곡도 있다(이 곡에서 당신이 1980년대 라이트 메틀의 향취를 느낀다고 해도 놀랄 것 없다). “Parachutes”와 “Come Back” 같은 슬로우 템포의 곡들에서도 밴드의 연주는 무척이나 원기왕성한 에너지를 분출한다. [Pearl Jam]은 내향적이기보다는 외향적인 성격의 음반이다.

하지만 앨범을 반복해서 듣다보면, 역시 펄 잼은 펄 잼이라는 사실을 깨닫게 된다. “World Wide Suicide”의 와와페달과 “Inside Job”의 (에디 베더의 영원한 우상 중 하나인) 후(The Who)를 연상시키는 신디사이저 아르페지오 같은 표면적인 변화가 이루어졌다 하더라도, 펄 잼은 여전히 우직한 아메리칸 하드록 사운드에 기반을 둔, 삶에 대한 건실한 시각을 긍정하는 노래들을 부르고 있기 때문이다.

펄 잼은 마지막 남은 그런지(로 대표되는 1990년대 얼터너티브)의 생존자이다. 펄 잼처럼 최고의 위치와 이후의 지속적인 하락세를 경험하고, 또 그럼에도 불구하고 꾸준히 활동을 유지해온 밴드는 그리 많지 않다. 산업이나 대중의 취향에 휘둘리기보다는, 어쩌면 고지식해 보일 정도의 우직한 행보를 이어왔다는 점에서 펌 잼은 오늘날의 씬과는 더 이상 큰 연관을 갖는 밴드는 아닐지도 모른다. 하지만 이러한 펄 잼의 모습이 재미없어 보일지는 몰라도, 어떤 ‘감동’을 주는 것 또한 사실이다. 앞으로 이들이 예전과 같은 폭발적인 인기를 누리는 일은 아마도 다시 벌어지지 않겠지만, 그럼에도 펄 잼이 여태까지처럼 꾸준히 자신들의 길을 걸어가리라는 점에 대해서는 ‘확신’ 비슷한 감정을 느낄 수 있을 것이다. 20060620 | 김태서 [email protected]

7/10

이 글은 [벅스웹진]에 실린 글입니다.

수록곡
1. Life Wasted
2. World Wide Suicide
3. Comatose
4. Severed Hand
5. Marker in the Sand
6. Parachutes
7. Unemployable
8. Big Wave
9. Gone
10. Wasted Reprise
11. Army Reserve
12. Come Back
13. Inside Job

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관련 영상

“World Wide Suicide”

관련 사이트
http://www.pearljam.com