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Beck – Guero – Interscope/Universal, 2005

 

 

무아지경의 쾌감, 약간의 껄끄러움

(Beck)은 소리의 연금술사이다. 서로 다른 시간의, 공간의, 인종의 음악들을 재료로 삼아 그만의 상상력을 발휘해 기발한 혁신을 이룩한다. 팝, 포크, 블루스, 훵크, 힙합, 인디 록, 올드 록 등의 스타일은 물론 전자오락의 뿅뿅거리는 소리를 비롯해 실생활에서 들리는 소리들도 그를 만나면 모두 장난감이 된다. 그를 하나의 용광로로 비유하는 것도 무리가 아니다. 첨단 광고 화면이나 MTV 화면처럼 현란함을 주무기로 삼는 벡이지만 ‘첨단’이라는 단어와는 안 어울리게도 그의 음악은 따뜻하다는 점이 특징이다. 전자 기술의 결과물이 대체로 냉철하고 딱딱한 인상을 주지만 벡은 그렇지 않다.

이 앨범에는 시끌벅적한 잡탕 덩어리를 더 좋아하는 벡의 팬들이 반길만한 요소가 있다. 포크 위주의 앨범과 잡탕 그루브 앨범, 이렇게 두 개의 갈래로 나눌 수 있을 법한 벡의 앨범 중에서 [Guero]가 후자에 속한다는 점이고, 록 팬들을 황홀한 충격으로 몰고가버렸던 [Odelay](1996)의 다른 주역 더스트 브라더스(Dust Brothers)가 다시 참여했다는 점이다. 그렇지만 이 앨범은 그때처럼 예측 불가능하고, 정신을 마비시킬 정도로 몰아치는 수준은 아니다. 한 곡 내에서도 여러 음악 덩어리들이 출몰했던 시절에 비하면 분위기가 휙휙 바뀌지는 않는다. 그럼에도 불구하고 이 앨범은 너무나 재미있다! 아니 어쩌면 약간이나마 점잖아져서 다행이라는 생각도 든다.

첫 싱글 컷인 “E-Pro”는 비스티 보이즈(Beastie Boys)와의 합작인데 “나 나나 나나나나나”하는 코러스와 메인 리프는 당신의 귀에 착 감겨서 떨어지지 않을 것이고, 뮤직 비디오는 당신에게 더 많은 경악을 선사할 것이 틀림없다. “Girl”를 듣는 중에는 넋이 나가지 않도록 조심해야 할지도 모른다. 그 다음 1960년대 올드 록에서 가져온 것 같은 베이스 라인이 인상적인 “Black Tambourine”과 축축한 버스와 청아한 코러스가 대비를 이루는 ”Earthquake” 등의 몽롱한 트랙이 이어진다. 아날로그한 톤의 리듬이 일품인 “Hell Yes”는 그 리듬 때문에 주래식 5(Jurassic 5)의 팬들이 듣는다면 좋아할 것 같다. 이어지는 트랙들은 순간순간 연상되는 음악가나 음악 스타일을 꼽아보며 들으면 쏠쏠한 재미가 있다. 하드 록과 사이키델릭 록을 적당히 버무린 ”Rental Car”를 그때의 음악만이 진정한 록이고 최고의 예술이라고 굳게 믿고 있는 형님들이 듣는다면 괘씸하거나 귀엽다고 생각할 것이다.

벡의 음악을 듣기 위해 별 다른 배경 지식이 필요해 보이지는 않는다. 이를테면 누군가의 음악을 이해하기 위해서 가사를 해석할 필요가 있다든지, 음악가의 인생 살이를 알아야할 필요 같은 것 말이다. 벡의 음악은 소리들로 꽉 차있고 그 덩이리는 듣는이의 정신을 압도해버린다. 그저 기다리면서 몰입과 무아지경에 빠지고 막혀있던 혈관이 뻥 뚫리는 듯한 쾌감만 가질 수 있다면 더할 나위 없다. 몰입과 무아지경의 정도를 조절하는 건 듣는이의 선택사항이다. 몰입해서 모든 걸 잠시 잊기야 하겠지만 현실은 현실이니깐. 주의력 결핍 문화의 산물이자 중독을 일으키는 현란함으로 넋을 빼는 음악이 한편으로 껄끄럽게 느껴지는 건 그 때문이다. 20050610 | 송창훈 [email protected]

8/10

수록곡
1. E-Pro
2. Que Onda Guero
3. Girl
4. Missing
5. Black Tambourine
6. Earthquake
7. Hell Yes
8. Broken Drum
9. Scarecrow
10. Go It Alone
11. Farewell Ride
12. Rental Car
13. Emergency Exit
14. Send A Message To Her (Bonus Track)

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관련 사이트
벡 공식 홈페이지
http://www.beck.com