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And You Will Know Us by the Trail of Dead – Worlds Apart – Interscope, 2005

 

 

급전직하

인디 밴드가 메이저 레이블과 계약한 뒤 춥고 배고프던 시절의 음악보다 뛰어난 작품을 만들어내는 경우가 종종 있다. 앤드 유 윌 노우 어스 바이 더 트레일 오브 데드(…And You Will Know Us by the Trail of Dead(이하 트레일 오브 데드)의 2002년작 [Source Tags & Codes]가 그랬다. 그들은 이 앨범에서 분노를 씹어뱉다가도 차분하게 침잠하는, 지저분한 듯 하면서도 유려한 ‘드라마틱 노이즈 록’을 선보였다. 기타 노이즈와 해머 드러밍, 장대한 오케스트레이션, 그리고 드림 팝적 무드를 뒤섞는 록 음악이 이들의 전유물은 아니지만 이렇게 멋진 황금비율도 드물었다.

하지만 실망스럽게도 트레일 오브 데드가 인터스코프(Interscope)를 통해 두 번째로 발표한 앨범 [Worlds Apart]는 전작의 완성도에 찬물을 끼얹는 졸작이다. 오페라틱 록이라도 하겠다는 듯 다소 거창하게 페이드 인(fade-in)되는 서곡 “Ode to Isis (Overture)”를 지나 들려오는 “Will You Smile Again?”은 여전히 강하다. 특히, 카랑카랑한 기타 톤과 중반부를 장식하는 제이슨 리스(Jason Reece)의 절도 있는 킥 드럼 비트는 인상적이다. 또 어디선가 들은 것 같다는 점이 걸리긴 하지만 강렬한 훅이 넘치는 반복적인 기타 리프와 이에 상반되는 섬세한 휘발성의 기타 노이즈를 조합한 “Caterwaul”도 만족스럽게 귓전을 후려친다.

그러나 들을만한 곡은 이 정도뿐이다. “Worlds Apart”의 아이들 떠드는 소리와 새소리 샘플링은 무슨 효과를 노린 것인지 의아하고, 여자의 울음소리 샘플링과 첼로 선율로 마무리하는 “The Best”의 엔딩 부분도 대단히 뜬금 없이 들린다. 또 여성 싱어들의 코러스와 스트링 연주가 펼쳐지는”A Classic Arts Showcase”의 중반부도 오케스트라를 대동한 아레나(arena) 록 밴드의 연주처럼 거창하다. 그밖에도 평범하기 짝이 없는 록 발라드 “The Summer of ’91”, 스매싱 펌킨스(Smashing Pumpkins)를 흉내낸 듯한 “Let It Dive”, 듣기 민망한 ‘우~ 와~’라는 여성 싱어들의 코러스가 삽입된 “The Lost City of Refuge”도 별 다른 감흥을 전해주지 못한다.

[Worlds Apart]는 뭘 하겠다는 것인지가 불명확한 앨범이다. 특히, 로킹하게 펼쳐지던 기타 중심의 연주와 어울리지 않는 여성 코러스의 빈번한 등장과 별다른 효과 없이 삽입된 샘플링, 지나치게 화려하게 편곡된 스트링 라인 등은 군더더기의 전형이 아닌가 한다. 경력 10년을 넘긴 이 중견 밴드의 야심은 과욕으로 변질된 것 같다. 그렇다면 다음 행보는? 인터스코프의 든든한 지원과 함께 무슨 필하모닉이라도 대동한 지루한 언플러그드 공연은 아닐지… 20050319 | 장육 [email protected]

4/10

수록곡
1. Ode to Isis (Overture)
2. Will You Smile Again?
3. Worlds Apart
4. The Summer of ’91
5. The Rest Will Follow
6. Caterwaul
7. A Classic Arts Showcase
8. Let It Dive
9. To Russia My Homeland
10. All White
11. The Best
12. The Lost City of Refuge

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And You Will Know Us by the Trail of Dead [Source Tags & Codes] 리뷰 – vol.4/no.10 [20020516]

관련 사이트
…And You Will Know Us by the Trail of Dead 공식 사이트
http://www.trailofdead.com
…And You Will Know Us by the Trail of Dead 팬 사이트
http://www.trailofdead.org