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몽구스(The Mongoose) – Early Hits of The Mongoose – 비트볼, 2004

 

 

은밀한, 그러나 열린 몽환성

비트볼 레코드에서 발매된 이 주인공들은 이름부터 뭔가 수상하다. 몽구스라는 포유류 사향고양이과의 동물을 밴드명으로 삼은 것은 그렇다 치고 ‘몽구스의 초기 히트곡들(Early Hits of The Mongoose)’라는 앨범명은 그 어떤 정보 없이 들으면 고개를 갸웃거릴지도 모른다. 이런 ‘재치’가 그저 일말의 ‘장난’에 불과한 것인지 아닌지는 음악을 들으며 생각할 일이다.

몽구스 앨범의 원 질료는, 두 시골 ‘골방’ 소년들이 시골교회라는 한적한 공간을 아지트 삼아, 조야한, 하지만 훌륭한 도구인 4트랙 녹음기를 매개로 녹음한 것들이다. 몽구(키보드, 기타, 보컬)와 링구(드럼)의 이 데모가 비트볼 레코드의 손을 거쳐 매만져진 후 발표된 것이 본 앨범이다(현재는 이 둘 외에 슈사드(베이스, 보컬)가 가세한 상태다).

이 앨범이 표방하는 것은 “1980년대 뉴웨이브 일렉트로 사운드와 서정적 노이즈의 공존”이다. 모티브 선율의 변화와 반복을 통한 몽환적인 감정의 생성, 경쾌하면서도 부유하는 오르간, 퍼즈 풍 베이스 등을 들어보라. 이로부터 발현되는 내성적이고 사색적인 운주는 미국 인디 록의 거장 요 라 텡고(Yo La Tengo)의 그것과 흡사하다. “Tetris”도 그렇지만 “The Private Paper of July”는 아예 요라 텡 고(특히 [And Then Nothing Turned Itself Inside-out] 앨범)에 바치는 오마주이다. 막간곡이라 할 수 있는 이른 바 ‘스킵 트랙’ 같은 양념 트랙에서도 아기자기한 풍경들을 살포시 얹어 놓고 있다. “Mice’s Monday Night”처럼 살랑거리며 떠다니는 기타 속에는 동화적 판타지가 담겨 있기도 하다.

이 수줍고 여린 보컬은 반복적인 음형 위에 “흐린 오후의 끝을 보낸 소년이 하는 혼잣말”처럼 주문과도 같은 가사들을 중얼거리거나(“Know Alone”), 불길하고 선동적이고 신경질적인 음색으로 변형해 발설하듯 노래한다(“Cooley Valley Bully Chi-Chi”). 이러한 말들은 밀실 소년이 이 세상 어딘가에 보내는 신호 같다. 그리고 그 신호는 나름의 암호다. 백워드마스킹으로 가사를 숨겨놓든, “Skql Qhadmf Aksskek(나비 봄을 만나다)”라는 제목처럼 컴퓨터 키보드 조작을 통하든… 마지막 곡 “Drunken Mongoose”에 대한 자설(自說)을 보자. “우주적이며 서정적인 아날로그 시대의 부활을 외치며 우주로 보내는 모스 신호입니다. 그래서 원 제목은 cos+morse이기도 했지요. 몽구스가 보내는 모스 신호는 전 우주를 부유하며 떠돌며 라디오 청취의 추억을 가진 이들에게로 수신됩니다.”

이러한 몽환적인 음향과 자폐적 시정의 결합은 세상으로부터 유리된 화자를 보여주지만 이 화자(의 노래)는 또다시 어떤 다른 세계로 향한다. ‘그들만의 세상으로의 개방’이라고나 할까. 그래서 그들은 그렇게 속삭이는 것이다. ‘Walk With Me’라고… 한 가지 더. 이런 속삭임은 역설적이게도 아날로그 신화에 기대고 있는 것 같다. 그러나 이 점은 아주 느슨하고 모호하다. ‘일렉트릭=디지털’이라는 공식이나, ‘디지털=차가움, 아날로그=따뜻함’이라는 이항대립적 통념이, 부지불식간에 유지되는 것 같으면서도 위반된다. 이런 모든 것들조차 ‘새로운’ 것은 아니라던가, 흔히 ‘골방 소년소녀’들의 접근 방식이라는 점은 지적할 필요가 있을까. 20041221 | 최지선 [email protected]

8/10

* 이 글은 [컬처뉴스]에 게재된 글을 수정한 것입니다.

수록곡
1. Skip 1 – Prophet Dance
2. Skql Qhadmf Aksskek(나비 봄을 만나다)
3. Tetris
4. Know Alone
5. Mice’s Monday Night
6. The Private Paper Of July
7. Dancing Is Not A Crime Crying Is A Crime
8. Skip 2 – Spokey Donkey Strike
9. Cooley Valley Bully Chi-Chi
10. Walk With Me
11. Candy Revolution
12. Drunken Mongoose

관련 사이트
몽구스 공식 사이트
http://www.mongoose.co.kr
비트볼 레코드 공식 사이트
http://www.beatballrecords.com