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Clinic – Winchester Cathedral – Domino, 2004

 

 

인디 록 서전(surgeon)의 무뎌진 메스

“이들은 그 어떤 밴드와도 비슷하지 않다. 심지어 비틀즈(The Beatles)도 생각하지 못한 사운드이다”라는 좀처럼 얻기 힘든 극찬을 들었던 밴드가 누구인지 아는가? 리버풀 출신의 4인조 밴드 클리닉(Clinic)이다. 클리닉은 [Internal Wrangler](2000)과 [Walking With Thee](2002)로 평단의 호평과 록 팬들의 환호를 함께 얻으며 인디 록 씬의 새로운 유망주로 급부상했다. 개인적으로는 이들의 초기작들은 픽시스(The Pixies)를 처음 접했을 때의 흥분감으로 회상된다. 특히 클리닉은 브릿 팝이나 쟁글 팝과 같은 친숙한 영국 스타일보다는 펑크를 기본 골격으로 하되 변화무쌍한 기타 리프를 끼워 넣고, 여기에 오르간과 멜로디카 같은 건반악기를 활용하여 싸이키델릭한 무드를 뒤섞는 어딘가 뒤틀어진 듯한 기묘한(weird) 사운드를 구사했다(이를 두고 ‘드론 펑크(drone punk)’라는 또 하나의 말장난이 생겨나기도 했다).

필자를 포함한 클리닉의 팬들에게 정규 3집 앨범 [Winchester Cathedral]에 대한 기대는 대단했던 것으로 보인다. 이미 올해 초부터 앨범 작업에 대한 소문이 나돌았고 대중들 앞에 모습을 잘 드러내지 않는(심지어 몇 장 돌아다니는 사진에서도 멤버들은 ‘괴팍한 외과의사들 같이’ 마스크를 하고 있다) 태도로 인해 궁금증은 더욱 증폭되었다. 그리고 마침내 발표된 앨범에 붙여진 ‘윈체스터 대성당’이라는 제목도 신성함보다는 왠지 음습한 고딕의 냄새를 풍긴다.

심박계(heart-rate monitor)의 신호음 같이 샘플링된 ‘뚜뚜’ 소리로 시작되는 “Country Mile”는 리듬감 있게 끊어 치는 하트리(Hartley)의 기타와 에이드 블랙번(Ade Blackburn)의 입을 앙다문 채 씹어뱉는 듯한 독특한 창법, 그리고 특유의 멜로디카 연주가 이어지는 전형적인 클리닉 사운드이다. 이런 느낌은 앨범의 대표 싱글인 “The Magician”에서도 다시 맛보게 되지만 전반적으로 앨범은 다채로운 사운드의 전개 속에서 클리닉 특유의 긴장감 넘치는 질주감과 날카로운 훅을 놓치고 있다. 즉 기타 리프는 지나치게 반복적이고 건반 음은 너무 현란한 음색으로 덧칠되어 있으며 수록곡들은 다채롭지만 너무 산만하게 구성되어 있다.

한편, [Winchester Cathedral]의 사운드적인 특징은 날카로운 훅을 가하던 기타 연주의 비중은 줄어들고 피아노, 오르간, 멜로디카, 클라리넷 등의 연주가 강조되어 보다 다채로우면서도 나긋나긋한 결을 드러내고 있는 점이다(기타 솔로에 가까운 기악곡 “Vertical Take Off In Egypt”나 앨범에서 가장 헤비하게 질주하는 스트레이트 펑크 넘버 “W.D.Y.Y.B.” 등은 예외에 속한다). 특히, 칼 터니(Carl Turney)의 단순하면서도 힘있는 피아노 터치가 도드라지는 “Circle of Fifths”, “Fingers”는 기타가 나서지 않고도 박진감 있는 비트를 만들어낼 수 있음을 증명하는 곡들이다. 그러나 아무런 특징 없이 맥빠지게 전개되는 “Anne”과 전작들의 “Distortions”, “Goodnight Georgie”, “Mr. Moonlight”, “For the Wars”와 같이 아름다운 멜로디와 몽환적인 무드를 지녔던 발라드 넘버들에 미치지 못하는 “Home”, 하트리의 클라리넷 연주가 독특하긴 하지만 전반적으로 지루한 연주에 머물고 마는 “Falstaff”와 “August”는 앨범의 완성도를 현저히 저하시킨다.

[Walking With Thee]를 리뷰했던 [weiv]의 필자는 “이제 이들이 경계해야 할 것은 습성화된 매너리즘에 빠지는 일이다”라고 썼다. 이번 앨범은 매너리즘까지는 아니지만 새로운 방향으로의 전환에도, 기존 스타일의 심도 깊은 완성에도 실패한 어정쩡한 범작인 듯 하다. 상투성에 빠져 허덕이는 인디 록을 수술하기 위해 들었던 야심찬 메스는 이제 조심스럽게 자신들의 환부로 향해야할지도 모르겠다. 20040913 | 장육 [email protected]

5/10

수록곡
1. Country Mile
2. Circle of Fifths
3. Anne
4. The Magician <뮤직비디오>
5. Vertical Take Off In Egypt
6. Home
7. W.D.Y.Y.B.
8. The Majestic #2
9. Falstaff
10. August
11. Thank You (For Living)
12. Fingers

관련 글
Clinic [Walking With Thee] 리뷰 – vol.4/no.5 [20020301]

관련 사이트
Clinic 공식 사이트
http://www.cliniconline.org
Domino Records 공식 사이트의 Clinic 페이지
http://www.dominorecordco.com/artist.php?artist=41