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Dahlia – Le Mode d’Emploi – Happiness Records/Pastel Music(라이선스), 2003/2004

 

 

미치코, 런던

달리아(Dahlia)는 카니치 사이토(작곡, 베이스, 프로그래밍)와 카오리(보컬, 작사, 아트워크)로 이루어진 2인조 팝 그룹이다. 1998년부터 활동을 시작했고, 몇 개의 싱글을 발매한 뒤 2003년에 첫 번째 정규 음반을 발매했다. ‘다소 늦은 데뷔’라고도 할 수 있겠지만 싱글 중심의 활동도 활발히 이루어지고 있는 일본 음악계의 특성을 고려해 본다면 ‘늦깎이’라 부를 수만도 없을 것이다. 홍보의 초점은 보컬인 카오리의 ‘독특한 매력’에 상당부분 맞추어지고 있는 것 같은데, 그녀는 모델과 라디오 DJ 등을 겸업하고 있는 ‘멀티 엔터테이너’이다.

의도했건 그렇지 않았건 ‘사용 설명서’라는 뜻을 가진 제목은 음반의 성격을 명확하게 드러낸다. 보싸 노바, 재즈, 샹송, 시네마틱(cinematic)한 음악들을 활용하고 있다고 (불어로) 밝히고 있는 인트로 “Le Mode d’Emploi”가 일종의 ‘안내방송’이라는 사실도 그 점을 가리킨다. 즉 이 음반은 ‘사용’하기 위한 것이다. 그렇다면 어디에? 어디건 좋다. 하지만 여름이라면, 번잡한 도심이라면, 특히 ‘젊음의 거리’라면 만족도는 높아질 것이다. 보싸 노바가 탱고, 레게와 더불어 ‘여름용 음악’으로 취급되고 있는 현실이 불편하지 않다면 더욱 그럴 것이다.

수록곡들은 대개 비슷하다. 나른한 보싸 노바 리듬 위로 영롱하게 떠도는 플루트가 분위기를 잡고 가벼운 터치의 피아노가 케이크 위에 초컬릿으로 ‘I Luv U’라 쓰듯 슬며시 지나간다. 때로 삼바(“Non Finito Samba”)나 재즈(“Ask Me Anything about Orange”)의 요소를 부각시키거나 에코와 리버브를 강하게 걸면서 비브라폰을 중심에 갖다 놓는다든지(“Snowflake Like a Chiffon”) 재빨리 움직이는 현악 세션에 맞춰 리듬을 돋보이게 처리함으로써(“Godd Flight!”) 변화를 꾀하긴 하지만 가늘고 세련된 소리들이 깔끔하게 얽힌다는 대전제는 변하지 않는다. 카오리의 보컬은 ‘일본 여성 보컬’을 떠올릴 때 종종 쓰는 형용사인 ‘양양거린다'(해설지에는 ‘묘계(描系)’라 표현하고 있다)의 범주에서 크게 벗어나지는 않지만 ‘간드러지는’ 듯한 느낌은 덜하다. “Hotel Margaret” 같은 곡에서 특별한 과장이 없이도 곡의 우울한 분위기를 잘 살릴 수 있는 것은 보컬의 덕이 크다.

이러한 곡들이 ‘그게 그거 같다’는 생각이 든다면 듣는 동안 이 음반이 ‘사용’하기 위한 것이라는 사실을 잊었기 때문일 것이다. 사용이란 불편함을 최대한 없애는 것, 그래서 다소 밋밋하더라도 결국 그럼으로써 가장 쓰기 편한 도구가 되는 것이다. ‘이건 진짜 보싸 노바/삼바/재즈가 아냐’라는 근본주의적 불평 또한 소용없는 일일 것이다. 여기에 사용된 보싸 노바/삼바/재즈는 먼 길을 경유하여 온, 즉 조빔-질베르뚜에서 출발하여 프렌치 팝과 라운지의 이종교배를 거쳐 일본 내에서 재조직된 ‘코스모폴리탄’ 보싸 노바/삼바/재즈인 것이다. 그래도 뭔가 납득하기 어려운 구석이 있다, 고 생각하는 사람은 ‘일본인들은 재즈를 모른다’고 하는 바람에 큰 소동을 불러일으켰던 브랜포드 마살리스(Branford Marsalis)의 발언 뒤에 숨겨진 뜻을 심사숙고하려는 사람들일 것이다. 20040418 | 최민우 [email protected]

7/10

수록곡
1. Le Mode d’Emploi
2. Lenz 28
3. Hotel Margaret
4. Non Finito Samba
5. 世界の果てまで
6. Smart Ball Water Melon
7. Snowflake Like a Chiffon
8. Ask Me Anything about Orange
9. Green Fields
10. The Measles
11. Lilic
12. Godd Flight!
13. 透明な, 光
14. Flower

관련 사이트
Happiness Records 홈페이지
http://www.happiness-records.com
Pastel Music 홈페이지
http://www.pastelmusic.com