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Pretty Girls Make Graves – New Romance – Matador, 2003

 

 

폭동도 로맨스도 없다

스미쓰(The Smiths)의 동명 타이틀 데뷔 앨범 수록곡의 제목을 밴드명으로 삼고 있는 프리티 걸스 메이크 그레이브스(Pretty Girls Make Graves, 이하 PGMG)는 시애틀 지역 인디 밴드들로부터 소집되어 온 5인조 펑크 리바이벌 밴드이다. Lookout! 레코드에서 발매된 이들의 데뷔 앨범 [Good Health](2002)는 신경증적인 펑크 사운드로 일관했던 앨범이다. 여성 보컬리스트 앤드리아 졸로(Andrea Zollo)의 리드 보컬과 기타리스트 제이슨 클락(Jason Clark)의 백 보컬은 서로를 향해 으르렁거리는 것처럼 하모니와는 거리가 먼 샤우팅을 주고받았으며 기타 리프는 직선적이고 헤비했다.

반면, 신작 [New Romance]는 마타도어 레코드의 기획과 빌 투 스필(Built to Spill), 머디스트 마우스(Modest Mouse) 등과 작업했던 명 프로듀서 필 에크(Phil Ek)의 세심한 손길이 가세해서인지 골수 인디 밴드다운 투박스러움을 씻고 조금은 말랑말랑해졌다. 일부 평자들은 비키니 킬(Bikini Kill)이나 슬리터-키니(Sleater-Kinney) 등의 라이엇 걸(riot girl) 펑크 밴드를 언급하고 있지만 앤드리아의 창법은 반항조와 도발보다는 원숙한 기교에 더 가까우며, 따라서 라이엇 걸의 이미지는 본질적인 것이 아니다. 차라리 “비키니 킬이 결코 만들 수 없는 최고의 토킹 헤즈(Talking Heads) 레코드”라는 [Alternative Press]지의 평가가 (다소 과장되었지만) 핵심에 가까워 보인다. 실제로 이 앨범은 단순한 몰아치기식 펑크 리프보다는 이모 펑크(emo-punk)와 뉴욕 아트 펑크의 영향을 받아 보다 실험적이고 변칙적인 사운드를 구사하고 있다.

특히, 제이슨의 백 보컬이 대폭 축소되었다는 점이 두드러지며 그 만큼 앤드리아의 비중이 커졌다. “Something Bigger, Something Brighter”는 마치 성녀라도 된 듯 차분하게 노래하는 앤드리아의 보컬로 시작해 이내 현란하고 반복적인 기타 스트로크와 다채로운 퍼커션 연주가 펼쳐지는 변칙적인 곡이다. “Blue Lights”는 불길한 베이스 솔로와 뒤틀린 기타 피드백이 언제 폭발할지 모르는 긴장을 유발하다 미드 템포의 소프트한 연주로 싱겁게 끝나버리는 묘미를 가진 곡이다. 또 갱 오브 포(Gang Of Four)의 “I Found That Essence Rare”와 같은 곡을 45rpm으로 재생해놓은 듯 초스피드의 기타 인트로로 시작되는 “The Teeth Collector”는 제이슨의 코러스가 들리는 유일한 곡이자 앨범에서 가장 거친 트랙이다. 마지막 곡 “A Certain Cemetery”은 힙합 그루브와 같은 독특한 리듬으로 진행되다 중반부부터 맑은 키보드 연주와 불협음에 가깝게 뭉개진 기타음이 어지럽게 뒤엉키고 있다.

괴성을 질러대는 여성 보컬리스트, 공격적인 펑크 록의 조합은 사실 익숙한 포맷이며 라이엇 걸의 도발도 이젠 식상하다. 이런 측면에서 PGMG의 순화된 문법은 일단 영리한 선택으로 보인다. 아쉬운 부분은 몇몇 매력적인 트랙들을 뺀 나머지가 다소 혼란스럽고 특색 없는 펑크 넘버들로 채워져 있다는 점이다. 또 대략 펑크적 접근법을 취하고 있으면서도 기타 애드립과 변칙연주를 남발하여 군더더기가 많다는 점도 걸린다. 폭동도 로맨틱한 선율도 없는 백지에 마음껏 흩뿌려진 음의 흔적들은 최근 펑크 리바이벌 밴드들의 음악적 혼란상을 고스란히 드러내는 듯 하다. 20031020 | 장육 [email protected]

6/10

수록곡
1. Something Bigger, Something Brighter
2. The Grandmother Wolf
3. Mr. Club
4. All Medicated Geniuses
5. Blue Lights
6. Chemical, Chemical
7.
8. The Teeth Collector
9. Holy Names
10. The New Romance
11. This Is Our Emergency
12. A Certain Cemetery

관련 사이트
Pretty Girls Make Graves 공식 사이트
http://www.prettygirlsmakegraves.com
Matador Records의 Pretty Girls Make Graves 페이지
http://www.matadorrec.com/pretty_girls_make_graves/