20030517015059-LibertinesLibertines – Up the Bracket – Rough Trade, 2002

 

 

네오 거라지 록에 대한 영국의 화답

2000년대 들어 영국 록 씬의 상황은 아주 암담했다. 최악의 불황에 허덕인 음반시장의 사정만을 말하는 것이 아니다. 더 중요한 것은 음악적 내용의 부실함이었다. 오아시스(Oasis)와 블러(Blur)는 예전의 인기를 회복하지 못하는 한 물 간 밴드처럼 보였고, 음향실험실에 틀어박힌 라디오헤드(Radiohead)는 더 이상 영국 밴드로 한정하기 어려운 코스모폴라이트(cosmopolite)를 자처하기 시작했다. 이런 상황에서 바다 건너 미국의 차고로부터 들려오는 카랑카랑한 로큰롤은 10년 전 그런지의 광풍을 연상하게 만들었고, 심지어 영국에서 대단한 인기를 모은 바인스(The Vines)나 하이브스(The Hives)도 대영제국의 영광과는 거리가 먼 제3국 출신이었으니 영국의 록 음악은 새로운 밀레니엄의 시작과 함께 저물어가는 듯 보였다. 걸출한 신진 밴드가 없는 상황에서 순수 혈통주의를 고집하는 태도도 부질없지만, 미국 밴드들의 음악에서 애써 영국 록의 흔적을 찾아내려는 평단의 시도는 다소 안쓰러워 보인다.

이런 상황에서 평단이 찾아낸 돌파구는 리버틴스(The Libertines)라는 거라지 펑크 밴드였다. 2002년에 가장 주목받은 미국의 신인들이 인터폴(Interpol)이었다면, 영국은 리버틴스를 치켜세웠던 것이다. 런던에서 결성된 4명의 말끔한 방탕아들은 스트록스(The Strokes)와 화이트 스트라이프스(The White Stripes)에 주눅들어 있던 평단의 노골적인 띄워주기 덕에 각종 차트에 이름을 올리기 시작했으며, 밴드의 초창기부터 꾸준한 관심을 보였던 [NME]는 2002년 최고의 신인 밴드로 이들의 이름을 올렸다.

하기야 평단의 의도적인 떠받듦이 있었든 아니든, 음악이 뛰어나다면 더 이상 트집잡을 일은 아니다. 기본적으로 리버틴스는 매력적인 훅과 멜로디를 가진 ‘잘 하는’ 밴드임에 틀림없다. 칼 배럿(Carl Barat)과 피트 도허티(Pete Doherty)가 만들어내는 기타 라인은 직설적인 펑크 록의 에너지를 체화하고 있으면서도 섬세한 스트로크를 뽐내고 있다. 초반부의 “Vertigo”와 “Death on the Stairs”는 빠른 로큰롤 리듬과 낭만적인 보컬 멜로디가 조화를 이룬 경쾌한 펑크 록 넘버들이다. 이들의 팝적인 멜로디 감각은 “Time for Heroes”, “Up the Bracket”, “Good Old Days” 등 거의 전곡에 걸쳐 두드러지고 있는데, 특히 “Tell the King”과 같은 곡은 모리시(Morrissey)의 낭만적인 팝송마저 연상되는 곡이다.

리버틴스는 클래쉬(The Clash), 잼(The Jam), 버즈콕스(Buzzcocks)와 같은 1970년대 펑크 록의 영향 아래 있는 밴드이다. “Horrorshow”나 “Boys in the Band”의 거친 기타 음색은 분명 거라지 풍이긴 하지만, 세련되고 낭만적인 멜로디와 화려한 기타 플레이는 전반적으로 이들의 음악을 조야하면서도 힘이 넘치는 거라지 록 스타일과 동떨어져 보이게 만든다. 그럼에도 불구하고, 네오 거라지 록 특집의 한 지면을 이들에게 할애한 이유는 리버틴스가 2000년대 초 거라지 록 열풍에 대한 영국의 화답이며, 자의식 강한 영국 록 씬이 거라지 록의 유행에 신경을 쓰며 갈팡질팡하고 있는 현주소를 대변하고 있기 때문이다. 최근의 트렌드가 거라지 록이라면 확실히 영국은 유행을 따라잡지 못하고 있다. 미국은 말한 것도 없고 하이브스를 가진 스웨덴이나 댓선즈(The Datsuns)와 디 포(The D4)를 배출한 변방의 뉴질랜드 등 그들이 무시해마지 않는 나라들에도 뒤져 있기 때문이다.

또 다시 ‘영국의 침공’이 벌어질 일은 당분간 있을 것 같지 않다. 위기에 빠진 록 음악은 서서히 부흥의 꿈틀거림을 시작하고 있지만 현재 영국의 록은 없다. 영국적 록 담론만이 존재할 뿐. 하지만 영국의 록 밴드들이 화이트 스트라이프스나 하이브스를 곧이곧대로 베낄 것 같지는 않다는 점이 조금은 희망적이다. 영국적인 거라지 록을 들려주는 리버틴스가 증거이다. 20030509 | 장육 EVOL62@hanmail.net

7/10

수록곡
1. Vertigo
2. Death on the Stairs
3. Horrorshow
4. Time for Heroes
5. Boys in the Band
6. Radio America
7. Up the Bracket
8. Tell the King
9. Boy Looked at Johnny
10. Begging
11. Good Old Days
12. I Get Along

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