20020215101332-0404rs02betweenthebuttonsRolling Stones – Between The Buttons – abkco, 1967

 

 

거장이 되기 전 마지막 행보

[Aftermath]와 더불어 [Between The Buttons]는 롤링 스톤즈(The Rolling Stones)가 미국 R&B 커버 밴드라는 이미지를 벗고 당대 최고의 로큰롤 밴드로 발돋움해 가는 과정을 보여주는 앨범이다. 특히 [Aftermath]가 오리지널 곡으로만 구성된 밴드 ‘최초의’ 앨범이라는 의미가 크다면, 이 앨범은 롤링 스톤즈가 싱글 히트곡은 물론 앨범 제작에도 서서히 눈을 떠가고 있음을 보여준다. 훗날 빌 와이먼(Bill Wyman)이 회고했듯, 이는 “하나의 최종 산물로서 앨범에 집중했던 최초의 스튜디오 세션”이었던 것이다. 또한 믹 재거/키쓰 리처즈(Mick Jagger/Keith Richards) 콤비의 작곡 솜씨는 날이 갈수록 장족의 발전을 보이며, 브라이언 존스(Brian Jones)는 여전히 본업인 기타 외에 오르간, 하프시코드, 리코더, 시타, 밴조, 하모니카, 트럼펫 등 여러 악기들을 부산스럽게 오가며 앨범에 다채로운 색감을 입힌다. 점차 밴드 내에서 주변부로 밀려나고 있었음에도 불구하고 그는 여전히 창조적인 영감으로 가득한 인물이었다.

보통 [Between The Buttons]는 “Ruby Tuesday”가 수록된 앨범으로 기억된다. 하지만 이 곡과 “Let’s Spend The Night Together”는 오리지널 영국 발매반에는 없고 미국 발매반에만 수록되어 있다. 그래서인지 “Ruby Tuesday”는 앨범의 지배적인 분위기와 사뭇 동떨어져 있다(이는 앞선 앨범 [Aftermath](1966)의 “Paint It Black”도 마찬가지다). 다른 모든 곡들이 묘한 활기와 흥분으로 들떠있는데 유독 이 곡만 수수께끼 같은 분위기를 풍기기 때문이다. 이 곡이 주는 독특한 느낌은 단연 리코더(브라이언 존스)와 첼로(빌 와이먼) 같은 어쿠스틱 소리에서 비롯된다. 하지만 곡 구성 또한 묘하긴 마찬가지다. 전주 없이 노래가 시작된 후 코러스에서 갑자기 선율이 중단된 듯하다가 바로 다음 절로 이어지는 독특한 구성은 흡사 작곡을 하다 그만둔 것 같다. 또한 피아노와 어쿠스틱 기타 소리는 별로 기억에 남지 않는 반면, 코러스에서 8비트 필인(fill-in)으로 연주되는 드럼은 무척 인상적이다. 이 곡과 관련하여 또 하나 지적할 것은 밴드의 작곡 크레딧과 관련된 문제이다. 널리 알려졌듯이 밴드의 모든 곡이 재거와 리처즈의 이름으로 발표된 것에 대해 다른 멤버들은 상당히 불만을 표하게 된다. 이 곡 역시 브라이언 존스가 상당 부분을 작곡한 것으로 알려져 있지만 크레딧에는 그의 이름이 올려져있지 않다.

“Ruby Tuesday”를 제외하면 앨범 [Between The Buttons]는 전체적으로 활력과 흥겨움으로 넘치는데 이의 상당부분은 피아노가 제공한다. 이 앨범에는 밴드 제6의 멤버인 이언 스튜어트(Ian Stewart)와 잭 니체(Jack Nitzsche), 니키 홉킨스(Nicky Hopkins) 이렇게 세 명의 피아니스트가 참여했다. 여기서 특히 눈여겨볼 인물은 니키 홉킨스로, 그는 이후 오랫동안 밴드와 함께 하면서 세션맨으로 그 재능을 꽃피우게 된다. 또한 앨범은 전체적으로 블루스의 느낌은 덜한 반면 팝적 색채는 좀더 강해졌다. 이는 매니저인 앤드류 룩 올드햄(Andrew Loog Oldham)의 입김이 어느 정도 작용한 결과로 보인다. 또한 비록 명시적이진 않지만 브라이언 존스로 인해 사이키델릭한 무드도 종종 느껴진다.

앨범에서 가장 특징적인 곡들은 단연 피아노가 리드하는 곡들이다. 우선 잭 니체의 피아노로 시작하는 “Let’s Spend The Night Together”는 믹 재거의 리드 보컬과 백 보컬의 주고받기가 뚜렷한 인상을 남기는데, 특히 중간 중간에 말발굽 소리를 흉내낸 베이스 연주와 비치 보이스를 흉내낸 간주 부분이 이채롭다. 이어 장난스러운 퍼커션 연주와 보컬을 받쳐주는 기타 선율이 인상적인 “Connection”과, 니키 홉킨스의 랙타임 스타일의 피아노 연주와 경쾌하게 질주하는 베이스 사이로 낯선 시타와 카주(kazoo)가 모습을 드러내는 “Cool, Calm And Collected”, 키쓰 리처즈와 브라이언 존스의 기타가 양쪽으로 흥겹게 울려대는 “Miss Amanda Jones” 등이 귀를 끌어당긴다. 오르간이 이끄는 “She Smiled Sweetly”가 비교적 롤링 스톤즈의 발라드 문법에 충실하다면, “All Sold Out”은 키쓰 리처즈의 격정적인 기타 연주를 들을 수 있는 곡이다.

한편 이 앨범에는 밴드가 동시대 뮤지션들의 영향을 속속 흡수하고 있음을 보여주는 트랙들이 있어 흥미를 끈다. “Who’s Been Sleeping Here”는 명백히 밥 딜런(Bob Dylan)의 스타일로, 특징적인 하모니카와 어쿠스틱 기타, 피아노는 말할 것도 없고 믹 재거의 가사 및 목소리마저 딜런을 그대로 흉내내고 있다. 이에 반해 쿵짝쿵짝하는 리듬으로 진행되는 “Something Happened To Me Yesterday”는 싸이키델릭 시대의 비틀스를 흉내낸 곡이다. 이 곡은 흡사 [Their Satanic Majesties Request]의 예고편과도 같은 느낌을 주는데 관악기의 풍성한 음색과 곳곳에 깔린 휘파람 소리 및 스포큰 워드로 인해 딕시랜드 재즈의 느낌을 부분적으로 살려내고 있다.

결국 [Between The Buttons]는 롤링 스톤즈의 거장이 되기 전 마지막 행보를 담고 있는 앨범이다. 아직 실패를 모르던 다섯 명의 악동들의 패기 넘치고 야망 가득한 시절을 보여주는 동시에 미래에 대한 설레임을 담고 있는 것이다. 비록 능숙함보다는 풋풋함에 가깝고 어둠보다는 밝음에 가깝지만 그래서 오히려 밴드의 디스코그래피 가운데 가장 생동감 넘치는 작품으로 꼽히는 것이 바로 이 앨범이다. 20020213 | 장호연 bubbler@naver.com

8/10

수록곡
1. Let’s Spend The Night Together
2. Yesterday’s Papers
3. Ruby Tuesday
4. Connection
5. She Smiled Sweetly
6. Cool, Calm And Collected
7. All Sold Out
8. My Obsession
9. Who’s Been Sleeping Here
10. Complicated
11. Miss Amanda Jones
12. Something Happened To Me Yesterday

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