20011001010212-maryjblige_nomoreMary J. Blige – No More Drama – MCA, 2001

 

 

힙합-소울 여왕의 현재진행형 프로젝트

내적 성숙. 메리 제이 블라이즈(Mary J. Blige)의 다섯 번째 스튜디오 앨범을 한 마디로 표현한다면 이 말이 가장 적당하지 않은가 싶다. 일찌감치 ‘힙합-소울의 여왕’이라는 칭호를 차지한 그이의 선택은 이미 전작 [Mary]에서도 예견되었다. 내심 아레사 프랭클린(Aretha Franklin)의 뒤를 잇는 ‘소울의 여왕’이 되기를 바랬다. 소울이라는 음악에서 카리스마는 갈고 닦은 음악적 기교라거나 엄청 새로운 음악적 혁신에서만 나온다고 보기는 어렵다. 오히려 ‘소울’이라는 말 그대로 정신과 영혼을 울릴 수 있는 게 진정한 카리스마라면, 메리 제이 블라이즈의 행보는 당연한 수순이다. 그래서 곡 제목만 슬쩍 훑어보아도 이번 앨범의 주제어가 영혼, 구원, 사랑, 자기애, 믿음, 신 따위라는 걸 알 수 있다. 좀 뻔한 것도 같지만 뻔한 일상을 일신해주는 게 바로 음악의 힘이기도 하다.

타이틀 곡 “No More Drama”는 이에 대한 선언처럼 들린다. 잼 앤 루이스(Jam & Lewis) 콤비가 프로듀스한 이 곡은 CBS TV 시리즈 [Young And The Restless]의 주제곡을 샘플링한 선율로 시작된다. 미들 템포의 힙합 리듬 위에서 메리 제이 블라이즈의 보컬의 카리스마는 압도적이다. 분위기는 점차 고조되어 “no more pain, no more gain… no drama, no more in my life, no more tears, no more feels, no drama, no more in my life”라고 반복되는 가스펠 풍의 코러스와 주고받으며 맺음한다. 마음의 평온과 구원에 대한 갈망을 가스펠/소울/힙합의 현재적 음악 형식으로 표현한 멋진 곡이다.

미씨 엘리엇(Missy Elliot)과 호흡을 맞춘 “Never Been”, “Destiny” 등, 역시 미들 템포의 곡들에서 메리 제이 블라이즈의 장기가 잘 드러난다. 눈에 띄는 곡으로는 그이의 스캣을 들을 수 있는 “Beautiful Day” 그리고 “PMS”를 꼽을 수 있다. 특히 후자는 레니 크래비츠(Lenny Kravitz)의 블루지한 기타에 이어, 앨 그린(Al Green)의 “Simply Beautiful”의 선율을 어쿠스틱 기타로 연주하는 가운데 메리 제이 블라이즈가 차분하면서도 힘있는 보컬을 들려주는 고풍스러우면서도 신선한 곡이다.

이런 곡들에 비하면 댄스 지향적인 곡들은 귀에 덜 들어온다. 물론 닥터 드레(Dr. Dre) 특유의 바운스 넘치는 주제라인이 넘실대는 첫 싱글 “Family Affair”, 이브(Eve)와 스위스 비츠(Swizz Beatz)가 가세한 “Where I’ve Been”처럼 멋진 곡들 또한 많지만 말이다.

음악적으로 지난 앨범이 고풍스러우면서 대중적인 접근방식을 택했기 때문에 다소 중심이 없는 것처럼 들리는 면이 있었다. 이를테면 아레사와 함께 부른 노래는 아레사의 곡처럼, 조지 마이클(George Michael)과 함께 부른 곡은 조지의 곡처럼, 로린 힐(Lauryn Hill)이 만들고 함께 부른 곡은 로린 힐의 곡처럼 들렸다. 그에 비한다면 이번 앨범은 중심에 훨씬 잘 서있다는 느낌이 든다. 음악적으로도 그렇지만 무엇보다도 자신감이나 내적 성숙에 있어서 한뼘 더 나갔기 때문이 아닐까 싶다. ‘소울’이라는 음악적 선택이 과거로 돌아감을 의미하지만은 않는다는 걸, 여기 [No More Drama]는 증명하고 있다. 20010928 | 이정엽 evol21@weppy.com

9/10

수록곡
1. Love
2. Family Affair
3. Steal Away
4. Crazy Games
5. PMS
6. No More Drama
7. Keep It Moving
8. Destiny
9. Where I’ve Been featuring Eve
10. Beautiful Day
11. Dance For Me
12. Flying Away
13. Never Been
14. 2U
15. In the Meantime
16. Forever No More (Poem)
17. Testimony

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Mary J. Blige [My Life] 리뷰 – vol.3/no.18 [20010916]
Mary J. Blige [Mary] 리뷰 – vol.1/no.8[19991201]

관련 사이트
Mary J. Blige 공식 사이트
http://www.mjblige.com