20010515103605-orbcydoniaOrb – Cydonia – MCA/Universal, 2001

 

 

‘less than’ 해버린 앰비언트의 파이오니아

앰비언트(ambient)의 거장 밴드 오브(Orb)의 최신작은 화성을 모티브한 컨셉트 앨범이다. 오브의 여섯 번째 정규 앨범 [Cydonia]는 ‘Face On Mars’라 불리는 인간의 얼굴과 흡사한 화성의 어떤 지형을 의미한다. 일부에서는 ‘사이도니아’가 인공적인 건축물이라고 간주하고 화성에도 인류가 존재한다고 주장하지만, 또 다른 일부에서는 지구상에도 그런 지형은 셀 수 없이 존재한다면서 우연의 산물일 뿐이라고 폄하한다. 어느 편이 진실인지는 판가름나지 않았지만, 오브의 입장은 당연히 전자(前者)일 것이다. 오브의 과거 행적에 미루어보면 더할 나위 없이 적절한 ‘소재거리’를 찾은 셈이다.

‘앰비언트 하우스의 창시자’라고 해도 과언이 아닌 닥터 알렉스 패터슨(Dr. Alex Paterson)이 이끄는 오브는 1989년 데뷔작 [A Huge Ever Growing Pulsating Brain that Rules from the Centre of the Ultraworld]부터 현재까지 미지의 세계를 탐구해왔다. 패터슨은 자신의 음악적 심상의 목표점을 ‘울트라 월드(Ultraworld)’라고 명명하고, 무한의 우주로부터 모성의 자궁까지에 이르는 가상 세계로의 탐험을 꾸준히 시도해왔다. 그 여행에 초대받은 많은 이들의 적극적인 화답을 이끌어내기까지 했다.

[Cydonia]는 패터슨의 트레이드마크인 ‘칠 아웃(Chill Out)’과 ‘앰비언트 덥(Ambient dub)’적인 스타일이 요소요소에 배치되어 여전히 ‘오브다운’ 스타일을 들려주고 있다. 그런 점에서 패터슨이 스스로 추구하는 음악에 대한 고집과 작가적 의지는 존경할 만하다. 그러나 달리 보면 [Cydonia]는 과거에 행했던 작업들의 반복에 지나지 않는다. 패터슨은 창작자에게는 죽음과도 같은 ‘자기 복제’라는 바이러스에 감염된 것일까. 이렇게 본다면 그의 11년간의 여정은 마침내 종착지에 다다른 듯하다.

하지만 작가적 일관성과 동어반복, 그 동전의 양면 같은 두 가지 판단 중에서 이 앨범의 몫은 후자에 있다. 먼저 앨범의 트랙들은 연쇄 반응을 보이며 상승 작용을 일으키지 않는다. 곡들은 어디선가 들어본 친숙한 평작에 그친 데다가, ‘따로 논다’는 평이 적절할 만큼 서로간의 피드백(feedback)도 없다. 더구나 ‘이미 누군가 예전에 했었다’의 누군가가 바로 오브 자신이라는 점에서는 더욱 진부한 느낌을 받게 된다. 결과적으로 ‘자신의 과거 모사(模寫)’로까지 여겨질 정도라면, 오브의 음악적 자세에 대한 의심마저 들게 된다. 오랜 사이드맨인 토마스 펠만(Thomas Fehlmann), 사이먼 필립스(Simon Phillips), 그리고 오랜만에 참여 크레딧에 이름을 등록한 로버트 프립(Robert Fripp)까지 내노라하는 파트너들은 거의 다 참여했지만, 글쎄, 과거의 영광을 재현하기에는 세월이 너무 흘렀는지, 모자람이 지나쳐 보인다. 그래서 이 앨범은 전체적으로 ‘소문만 무성한 재미없는 잔칫상’ 같은 인상에 머문다.

그 어느 음악보다 트렌드에 민감한 테크노 씬에서 오브의 존재는 클럽 레이버, 침실 리스너 모두에게 더 이상 어필할 요소가 없는 계륵 같은 존재로 전락될지 모른다. 오브라는 브랜드 이미지의 약발은 시간이 지날수록 퇴색해 갈 게 분명하니까 말이다. 물론 은퇴라는 수순이 없는 이 판에서는 누구나 겪을 수 있는 딜레마겠지만, 오브라는 점에서 아쉬움이 더욱 가중되는 것은 어쩔 수 없다. (사족: 오브라는 밴드 타이틀로는 마지막 앨범이 될 거라는 루머가 무성하다.) 20010512 | 이은석 miles@hanmail.net

4/10

수록곡
1. Once More
2. Promis
3. Ghostdancing
4. Turn It Down
5. Egnable
6. Firestar
7. A Mile Long Lump Of Lard
8. Centuries
9. Plum Island
10. Hamlet Of Kings
11. 1, 1, 1
12. Thursday’s Keeper
13. Terminus

관련 사이트
The Orb 공식 사이트
http://www.theorb.com