오렌지캬라멜(Orange Caramel) | 립스틱(LIPSTICK) | LOEN Entertainment, 2012

 

아이돌의 굴레

오렌지캬라멜(Orange Caramel)은 걸그룹 애프터스쿨의 멤버 레이나, 리지, 나나로 구성된 유닛이다. 그들의 첫 싱글 “마법소녀”가 나왔을 때만 해도, 일본 아이돌에게서 노골적으로 차용한 듯한 컨셉과 의상 때문에 일반 대중이 쉽게 받아들이기 힘들지 않을까 하는 생각이 들었던 것도 사실이다. 하지만 이러한 예상과는 달리, “마법소녀”의 흥행에 이어 “아잉”, “방콕시티(Bangkok city)”와 “샹하이 로맨스(上海之爱)”까지 이들은 무리 없이 좋은 성적을 거두어 왔다. 대개의 기존 아이돌 유닛들이 싱글 한 두 개만을 반짝 내고서 사라진 것에 비해, 오렌지캬라멜은 유닛 최초로 원 그룹(애프터스쿨)과 비교해도 뒤쳐지지 않는 입지를 다졌다고 할 수 있다. 이는 유닛의 확실한 컨셉과 곡들이 잘 맞아떨어진 결과로 보인다(흔히들 ‘선병맛 후중독’이라고 하는 이유도 그 때문이 아닐까 한다).

즉 유닛의 장점이 극대화되어 나타난 결과물이, 적어도 현재까지는 오렌지캬라멜이라는 얘기다. 그룹과는 달리 ‘유닛’은 감수해야할 위험이 비교적 적은 데다가, 매번 다른 모습을 보여주어야 한다는 강박에서도 자유로울 수 있다. 오렌지캬라멜의 경우, 코스프레 수준의 현란한 의상과 더불어 촌스러운 느낌마저 드는 디스코 댄스곡들을 일관되게 선보여 왔다. 만물상처럼 잡다한 컨셉을 건드리는 데서 그치고 마는 ‘그룹’에 비해 정체성이 명확한 덕분에 오히려 강렬한 인상을 꾸준히 남길 수 있었다고 볼 수 있다.

그러나 결과부터 말하자면, 오렌지캬라멜의 첫 정규 앨범 [립스틱(LIPSTICK)](2012)은 위에서 말한 유닛의 장점이 전혀 느껴지지 않는 앨범이다. 우선 평범한 아이돌식 앨범 구성을 벗어나지 못하고 있는데, 기존 싱글들과 타이틀곡 그리고 거기에 한참 못 미치는 댄스 트랙들(“Bubble Bath”, “밀크쉐이크”, “Superwoman”, “One Love”)과 가창력 과시용 발라드 트랙(“아직…”, “눈을 감아”, “사랑을 미룰 순 없나요”)이 지루하게 이어진다. 그나마 이미 발표된 싱글들이 유일하게 제 몫을 하고는 있으나, 그뿐이다. 앨범으로서의 가치는 전무하다고 말해도 과언이 아닐 정도다.

그나마 타이틀곡 “립스틱(LIPSTICK)”이 오렌지캬라멜 답다고 할 수 있으나, 이마저도 기존 싱글들과 비교하면 아쉬운 것이 사실이다. 오렌지캬라멜의 전매특허라 할 수 있는 유치한 가사, 반복되는 의태어와 의성어 등이 사용되고 있다는 점은 여전하다. 허나 가사와 맞물리는 디스코 사운드는 그다지 깊은 인상을 남기지 못하고 오히려 감각적인 가사 마저 빛이 바랜다. 단적으로 말하자면 “립스틱(LIPSTICK)”은  ‘오캬의 새 싱글이구나’라고 느껴질지는 몰라도 금새 그 감흥이 휘발되는 곡이다. 가장 공들여 제작했을 타이틀곡인데도 불구하고 기대 이하의 모습이다.

애초에 오렌지캬라멜 같은 유닛이, ‘앨범’이라는 형식과 얼마나 어울리는지도 의문이다. 굳이 앨범 단위로 활동을 하지 않더라도 좋은 싱글을 지속적으로 발표하는 것만으로 충분하지 않을까. 그럼에도 굳이 꼭 앨범을 내야만 한다면 ‘유닛’으로서 적절히 구축해온 컨셉을 해치지 않는 선에서 만들어져야 할 듯하다. 아쉽게도 [립스틱(LIPSTICK)]은 평범한 아이돌 앨범에 그치고 말았다. 오렌지캬라멜이라는 ‘유닛’은 온데간데없고, 어중이떠중이 ‘걸그룹’만 남았다. | 이다혜 anger.is.my.power@gmail.com

rating: 4/10

 

수록곡
01. Bubble Bath
02. 밀크쉐이크
03. 립스틱(LIPSTICK)
04. 아잉♡
05. 마법소녀
06. 아직…
07. Superwoman
08. One Love
09. 샹하이 로맨스(上海之爱)
10. 클라라의 꿈
11. 눈을 감아
12. 사랑을 미룰 순 없나요
13. 방콕시티 (2012 New Recording)

 

One Response

  1. far m

    의상은 스토우루베리 or 아동복http://bit.ly/R5w6a음악은 프렌치 노래하는인형http://bit.ly/AmNv28

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