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Arctic Monkeys – Whatever People Say I Am, That`s What I Am Not – Domino, 2006

 

 

뉴 록, 재주를 넘다

2000년대 접어들어 브릿팝의 급격한 쇠퇴와 이의 대체세력 부재로 침체에 빠져있던 영국 록 씬은 설상가상으로 스트록스(The Strokes), 인터폴(Interpol) 등 뉴욕 출신의 신진 밴드들의 ‘뉴욕 인베이전(Invasion from New York)’까지 겪어야 했다. 영국 평단은 곧바로 그들과 유사한 사운드를 찾아나섰고, 어느새 펑크, 디스코, 거라지 록(garage rock)을 뒤섞는 댄서블한 복고풍 로큰롤은 ‘뉴 록(new rock)’이라는 이름의 트렌드가 되었다. 이 과정에서 리버틴즈, 프란츠 퍼디난드(Franz Ferdinand), 블록 파티(Bloc Party), 하드파이(Hard-Fi) 등 꽤 걸출한 밴드들도 발굴되었지만 여기에는 위기의식을 억누르기 위한 과장된 열기도 뒤섞인 게 분명했다.

이런 가운데 데프 레퍼드(Def Leppard), 휴먼 리그(The Human League), 펄프(Pulp) 등을 배출한 영국 셰필드(Sheffield)에서 오랜만에 화제의 밴드가 나왔다. 악틱 멍키즈(Arctic Monkeys). 북극 원숭이? 별로 신선하지 않은 밴드명이지만 대단한 인기과 평단의 극찬을 얻고 있다. 데뷔 앨범 [Whatever People Say I Am, That’s What I Am Not]이 영국 앨범 차트 정상에 올랐고 2곡의 수록곡이 영국 싱글 차트 넘버원을 차지하는가 하면, 밴드는 2006 브릿 어워즈 ‘최우수 신인상’을 거머쥐기에 이른다. 특히 [NME(New Musical Express)]는 앨범에 만점을 선사한 것은 물론 2006 NME 어워즈에서 ‘최우수 영국 밴드’와 ‘최우수 신인상’을 동시에 안겨준 데 이어, 역사상 최고의 영국 앨범 차트에 이들의 데뷔 앨범을 5위로 올려놓는 파격을 감행하니 이쯤되면 작정한 ‘몰아주기’인 셈이다. 더구나 자국 뿐만 아니라 미국에서도 뉴욕 타임즈로부터 만점을 얻어내고 차트에도 24위로 데뷔하는 기염을 토하기에 이른다(인디 록 앨범의 데뷔 순위로는 최고라고 한다).

산뜻한 라이트 펑크 리프로 시작하는 “The View From The Afternoon”은 그런대로 재미있다. 그러나 몇 개의 리프와 리듬이 돌고도는 듯한 수록곡들은 동어반복적이며 템포와 무드의 변화도 별로 없다. 악틱 멍키즈의 연주는 빠르고 훵키한 생톤의 기타 스트로크와 뉴 펑크식의 드라이빙감 있는 기타 리프의 조합에 기초한다. 그러나 그것 뿐이다. 퉁탕거리는 가벼운 드럼 비트와 너무나 평범한 영국식 발음에 리버틴즈(The Libertines)의 피트 도허티(Pete Doherty)의 아류 같은 느낌의 알렉스 터너(Alex Turner)의 보컬은 아무런 특색이 없다. 특히 잠깐 쉬어가는 정도의 역할밖에 못하고 있는 평범한 발라드 “Riot Van” 이전까지의 전반부는 그냥 아무생각 없이 엉덩이나 흔들자는 것 같다. 마치 로클롤이라기보다 덤블링같은 재주넘기를 연상시키며, 가볍고 사변적인 가사는 하이틴 로맨스 영화같다.

얼마전 성황리에 내한공연을 마친 오아시스(Oasis) 같은 밴드라도 등장한 듯 전방위 치켜세우기를 감행하는 일부 저널리즘의 호들갑은 억지스럽다. 특히 NME의 올인 작전은 이제 식상함을 넘어 연중행사 같다는 느낌마저 든다. 그리고 악틱 멍키즈에 대한 환호는 ‘매해 최고의 록 밴드가 하나씩 등장하는 정신 없는’ 미디어 하이프(media hype)의 결정판을 목격하는 듯 하다. 이는 저널리즘의 본성이기도 하니 그렇다치고 그런 놀음판에서 재주넘기를 하는 듯한 상투적인 로큰롤이 롱런하기는 힘들 것이라는 점만은 자신있게 말할 수 있다. 20060319 | 장육 jyook@hitel.net

4/10

수록곡
1. The View From The Afternoon
2. I Bet You Look Good On The Dancefloor
3. Fake Tales Of San Francisco
4. Dancing Shoes
5. You Probably Couldn’t See For The Lights But You Were Looking Straight At Me
6. Still Take You Home
7. Riot Van
8. Red Light Indicates Doors Are Secured
9. Mardy Bum
10. Perhaps Vampires Is A Bit Strong But…
11. When The Sun Goes Down
12. From The Ritz To The Rubble
13. A Certain Romance

관련 영상

“The View From The Afternoon”

관련 사이트
Arctic Monkeys 공식 사이트
http://www.arcticmonkeys.com
Domino 레코드의 밴드 페이지 : 2곡의 뮤직 비디오를 제공하고 있다
http://www.dominorecordco.com/site/index.php?page=multimedia&artistID=209&view=videos