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껌엑스(Gumx) – What’s Been Up? – Dream On, 2003

 

 

기타 들고 한번 뛰어보자 팔짝~

껌에서 이름을 변경한 껌엑스(Gumx)의 신보가 일본서 먼저 공개 된 후 국내에도 발매되었다. 코코뱃(Cocobat), S.O.B., 하이스탠더드(Hi-Standard) 등 개인적으로 환장하는 밴드들이 소속된 Toy’s Factory 레이블의 전폭적인 지원을 받고 있는 껌엑스(신보의 아트웍도 코코뱃의 Take-Shit이 담당했다). 사실 재즈, 프리 뮤직, 헤비 메틀, 펑크, 익스트림 뮤직까지 수많은 한국의 음악인들이 일본에 진출하려 시도해 왔고 시도하고 있다. 아직 단정지을 수 있는 수준은 아니지만 지금까지의 상황은 그럭저럭 긍정적으로 보이는 껌엑스의 일본 진출과 음반 발매는(처음은 아니지만) 시스템 자체가 잘못된 한국의 음악판에서 음지의 음악인들이 살아남을 가능성 하나를 개척했다는 사실에서 신선하게 다가온다. 뮤지션의 실력이건, 프로덕션의 승리이건 해냈다는 데 우선 무게를 싣고 싶다.

음반을 플레이시키자마자 느껴지는 것은 NOFX와 에피타프(Epitaph) 사운드다. 머리 속에 그려지는 그림은 ‘이쯤에선 기타 들고 한 번 짬뿌~ 해야지’다. 밝고 귀에 쏙쏙 들어오는 전형적인 웨스트 코스트 펑크(west coast punk)를 깔끔한 녹음으로 풀어내고 있다. 펑크 밴드에게서 뛰어난 연주란 무엇보다 멤버들 사이의 호흡이다. 이 점에 있어서 껌엑스는 만족스러운 점수를 받을 수 있다. 단순한 코드 진행과 리듬이지만 안정감이 느껴진다. “Never Go Back”과 같은 곡에서 우직한(?) 베이스의 서포트 등이 대표적인 예인데, 베이스 파트의 연주가 뛰어나다고 말하기보다는 오랜 시간 함께 합주를 하면서 만들어진 탄탄함이라고 말하는 것이 옳을 것이다. 특별히 어느 파트도 처지지 않고 하나의 밴드 음악을 만들었다는 점이 점수를 받을 수 있다면 그 음악 어디에서도 껌엑스만의 색깔이라 말할 것을 찾을 수 없다는 것이다. 껌 시절부터 적지 않은 공연을 했을 뿐만 아니라 [삼천펑크] 등 녹음 경력도 있다는 점을 생각한다면 아쉬움은 더욱 커진다. 첫 번째 정규 음반을 발매했다는 면죄부를 주더라도 NOFX의 테두리가 너무 커 보인다. 그러나 그 모든 것을 커버할 만큼 중요한 것은 껌엑스의 음반 여기서 팀웍으로 다져진 화끈한 에너지가 넘쳐난다는 사실이다. 탄탄한 팀웍은 미래에 대한 기대의 여지를 남겨준다.

펑크에 있어서 연주만큼이나 중요한 것은 바로 ‘태도’일 것이다. 어설픈 ‘태도’ 운운이야말로 가장 위험한 짓이지만, 껌엑스를 논함에 있어 ‘생각이 있는 가사’는 분명 짚고 넘어가야 할, 아니 어찌 보면 핵심이다. “少女”를 제외한 전곡이 영어 가사인데, 어렵지 않게 읽힌다. 느닷없는 Texas, dollar 같은 단어들의 등장이 의아하긴 하지만(미국에서도 10 dollar짜리 CD 사기는 쉽지 않을 텐데), 세상을 있는 그대로 바라보려 노력하고 가사로 만들어 내는 능력을 가지고 있다는 것은 분명 밴드에게 강점으로 작용한다. “You’re So Beautiful”에서의 장애인을 바라보는 따뜻함, “Billy’s Day”에서 이혼의 피해자인 아이들의 문제 같은 소위 ‘꺼리’를 내놓는 가사는 껌엑스란 밴드를 다시 바라보게 만든다. 물론 모든 곡의 가사가 그런 것은 아니지만, 눈에 띄는 몇몇 곡의 생각해 볼 가사는 밴드를 그저 몇 마디 뱉어내는 수준에서 음악과 생각을 꺼내놓을 줄 아는 펑크 로커로 격상시켜준다. 최소한 사이비는 아닌 것이다.

“씨바~ 그래 우리 껌(Gum)이다”에서 “이제 우린 껌 아냐(Gum X), 진짜 펑크 할꺼야!” 라고 말하는 듯한 껌엑스의 [What’s Been Up?]은 완전하진 않지만 곳곳에서 솟아오르는 힘이 느껴진다. 무대에서 보여주던 활기를 백퍼센트 담지 못했다는 점, 음반을 위해 다듬어진 결론이 오히려 NOFX의 테두리에 빠져버린 점 등이 아쉽긴 하지만 음악, 생각, 태도에 담긴 이 에너지를 계속 쏟아내 주길 바라게 하는, 차세대 거물(next big thing)의 탄생을 기대하게 하는 음반이다. 20031220 | 조일동 heavyjoe@empal.com

7/10

수록곡
1. Turn Off
2. You Are So Beautiful
3. Last Life
4. Perfect
5. Billy’s Day
6. I Love Tramp
7. Never Go Back
8. Pain II
9. Texas Song
10. Pine Tree
11. 少女
12. Unfinished
13. Mountain

관련 사이트
껌엑스 공식 사이트
http://www.gumx.net
드림온 뮤직의 껌엑스 페이지
http://www.dreamonr.com/stock/cd_detail.html?code=DOR7017