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Calla – Televise – Arena Rock/Pastelmusic (수입), 2003

 

 

노이즈의 사원을 이탈한 국외자들의 외출

뉴욕시 브룩클린(Brooklyn)에서 활동하고 있는 3인조 인디 록 밴드 캘러(Calla)는 최근의 뉴욕 씬을 대표하는 밴드들과 차별적인 사운드를 구사하고 있다. 어떻게 다를까라는 점보다 왜 다를까라는 점이 궁금해지는데, 일단 이들이 뉴욕으로 이주하기 전 텍사스주 오스틴(Austin)과 댈러스(Dallas)에서 팩토리 프레스(The Factory Press)라는 로컬 밴드로 활동하며 연주 경력을 쌓았다는 사실을 주목하게 된다. 그러나 뉴욕 씬의 유행 스타일과는 현격하게 달랐던 이들의 초기 음악은, 그렇다고 남부 취향은 더더욱 아닌 국외자적 사운드라고 표현할 수밖에 없었다.

데뷔 앨범인 [Calla](1999)는 이들 스스로 ‘나이브’한 음악이었다고 고백하고 있듯이 기타 중심의 보편적 형식보다는 인더스트리얼 록의 방식으로 다양한 효과음을 삽입하거나 앰비언트적인 음향 조작에 매몰된 순수 실험주의적 작품이었다. 즉 현재의 뉴욕 씬을 대변하는 거라지 록과 포스트-펑크 되살리기와는 애초부터 상관이 없었던 셈이다. 한편, 해외 평단의 주목을 이끌어낸 앨범인 [Scavengers](2001)의 경우 전작의 실험성을 고수하고 있긴 하지만 기타의 활용도가 높아지고 보컬 곡이 늘어나는 등 보다 친숙한 접근을 취하고 있다. 예를 들어, “Hover Over Nowhere”와 같이 느리지만 훅이 넘치는 슬로코어 넘버, “Tijerina”와 같은 로맨틱한 발라드 등은 실험실에서 잠시 외출하여 청중들에게 손을 내미는 제스처와도 같았다.

그리고 2003년 초에 발표된 정규 3집 [Televise]는 이들의 난해한 음향 실험이 보다 세련된 대중적 감수성으로 변모되었음을 확인시켜 준다. 보컬과 기타를 맡고 있는 오렐리오 발레(Aurelio Valle)와 객원 기타리스트 피터 개넌(Peter Gannon)은 퍼즈 톤과 피드백이 뒤섞인 거친 기타 음을 난사하고 있으며, 길게 지속되는 대곡들의 경우에도 반복적인 록 리프를 골격으로 삼고 있다. 보컬이 있는 모과이(Mogwai), 이렇게 말하기엔 사운드가 섬세하고, 마이 블러디 발렌타인(My Bloody Valentine)의 드라이한 노이즈, 이렇게 말하기엔 사운드가 묵직하다.

첫 곡 “Strangler”는 편집음반 [Yes New York](2003)에 실렸던 싱글 넘버로서 비장하면서도 선이 굵은 비트와 잡아채는 듯한 훅을 뿜어내고 있다. 이러한 흥분은 이어지는 “Monument”와 “Astral”의 이완된 무드로 인해 잦아들지만, 곧이어 둔중한 베이스 연주와 함께 등장하는 “Don’t Hold Your Breath”의 후반부를 압도하는 기타 피드 백 노이즈의 향연으로 긴장감을 이어간다. 또 독특한 구성의 접속곡 “As Quick as It Comes/Carrera”는 2분이 지난 뒤 변조(變調)되면서 “Carrera”로 진행되는데, 특히 노이지하면서도 섬세한 기타 라인에 자동차 경적 소리처럼 들리는 공명음과 대형 관악기의 울림을 삽입하여 단순한 모과이식 발포를 탈피하고 있다. 마지막으로 앨범의 백미인 “Televised”는 초반부의 헤비한 록 리프에서 귀기 가득한 전자음의 파열로 이행되는 장중한 구성을 보이면서 갓스피드 유 블랙 엠퍼러(Godspeed You Black Emperor!)에 못지 않은 압도적 감흥을 선사한다.

댄스홀의 광기와 거라지 록의 투박한 비트가 만연한 대도시에 은폐되어 있던 캘러는 칼라꽃 만발한 신전에서 소음의 제를 올리는 암중모색의 시간을 마치고 필드로 걸어나왔다. 번화한 도시 어디에도 존재하지 않을 것 같은 황량한 사원에서 느리게 이탈하여 현장의 동료들과 교감하기 시작한 이들의 행보는 신비감을 떨어뜨리고는 있지만, 유행과 거리를 두는 그들만의 음의 전경이 여전하다는 점에서 이들 남부 출신 뉴요커들의 국외자적 이단성만큼은 심각하게 오염되지 않았다고 할 것이다. 20031130 | 장육 jyook@hitel.net

7/10

수록곡
1. Strangler
2. Monument
3. Astral
4. Don’t Hold Your Breath
5. Pete the Killer
6. Customized
7. As Quick as It Comes/Carrera
8. Alacran
9. Televised
10. Surface Scratch

관련 글
Various Artists Yes [New York] 리뷰 – vol.5/no.17 [20030901]

관련 사이트
Calla 공식 사이트
http://www.callamusic.com
Arena Rock Recoding의 Calla 페이지
http://www.arenarockrecordingco.com/calla/index.asp
Calla 팬 사이트
http://www.geocities.com/callamusic